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비판적 인종 이론 : 미시간에서 알아야 할 사항

공화당 의원들이 인종 차별에 관한 토론의 원천적 제동 시동 건다

 

[랜싱=주간미시간] 김택용 기자 = 지금까지 ‘Critical race theory(비판적 인종 이론)’에 대해 들어 본 적이 없다면 당연한 일이다. 1970년대의 대학 강의실에서 등장한 이 이론은 지난 몇 달간 큰 화제가 되고 있으며 몇개 주에서는 교실내 토론에서 금지되었다.

지난 5월 미시간 공립학교에서 비판적 인종 이론 교육을 금지하는 법안이 발표되었고, 일부 학부모들은 고등학교 교실에서 가르칠 것이라는 전망에 너무 화가 나서 Grand Ledge의 교육위원회 회의를 중단시키기도 했다.

무엇이 문제인가?

아이다호, 아이오와, 테네시, 오클라호마 및 텍사스의 공화당 의원들은 인종과 인종 차별이 미국 역사를 어떻게 형성하는지에 대한 논의를 제한하는 법안에 서명했다. 유사한 법안이 5월 20일 미시간주 입법부를 통과하고 있다.

미시간 법안은 다른 주에서 도입된 일부 법안과 유사하며, 상원 교육 및 직업 준비위원회 의장(R-Brighton)인 Lana Theis 상원 의원이 지지하고 있다.

비판적 인종 이론에 대한 불만은 무엇?

보수 단체들은 미국의 인종 차별이 조직적이며 건국 이래 지속되고 있다고 주장함으로써 학교에서의 반인종주의 노력이 증오나 차별 행위를 근절하는데 그치지 않았다고 불평하고 있다. 그들은 또한 인종 차별적이라고 주장하는 학교 교육의 예를 인용했다. 자주 인용되는 한 사례에서 캘리포니아 쿠퍼 티노의 3학년 학생들은 자신의 권한과 특권에 따라 순위를 매기도록 요청 받았다.

Lana Theis 상원 의원은 미시간 법안을 도입 한 후 발표 된 성명에서 “비판적 인종 이론은 수십 년 동안 학계를 조작해 온 극단주의 정치 좌파의 발명품이며, 이제는 민간 기업, 공공 기관 및 우리의 K-12 교실을 목표로 삼고 있다. 또한 반미 거짓으로 젊은 학생들을 교육하고 있다”고 주장했다. Theis는 비판적 인종 이론이 국가를 분열시키고 진정한 역사를 거부한다고 덧붙였다.

비판적 인종 이론이란?

미시간 주립 대학의 교사 교육학과 학장이자 인종, 문화 및 형평성 연구 교수인 Dorinda Carter Andrews는 Theis는 비평 인종 이론이 일련의 프로그램이나 공식 커리큘럼으로 잘못 인식하고 있다고 지적했다. 그는 비판적 인종 이론은 인종과 인종 차별을 조사하기 위해 주로 고등 교육에서 사용되는 많은 프레임 워크 또는 렌즈 중 하나라는 것이다.

비판적 인종 이론은 1970 년대에 처음 개발된 학문적 개념이다. 이 이론은 인종 차별은 개별적인 편견이나 증오의 행위를 넘어선다고 주장한다. 오히려 인종별로 다른 결과를 지속적으로 가져 오도록 미국 법률 시스템과 정부 규정 및 정책에 녹아들어 있다는 주장이다. 비판적 인종 이론은 또한 인종이 생물학적이거나 자연적인 것이 아니라 유색 인종을 착취하는 데 사용되는 사회적, 정치적 창조물이라고 설명하고 있다.

한 예로, 1930년대 미국 정부는 더 부유하고 백인이 많은 교외 지역에서 흑인들이 집을 살 수 없도록 대출을 규제했다. CRT 옹호자들은 이러한 장벽이 오늘날에도 지속되고 있다고 주장하고 있다. 이는 인종적으로 중립적 인 언어로 보이는 single-family zoning restrictions (단일 가족 구역 제한)과 같은 법률을 통해 백인 지역에서 저렴한 주택을 금지함으로써 분리를 영구적으로 유지할 수 있었다고 주장하고 있다.

카터 앤드류 교수는 “이런 억압적인 시스템을 가지고 있는 프레임 워크(비평 인종 이론) 해체되어야 한다고 주장하고 있다. 그는 또 “인간은 400년 동안 국가를 건설하는데 이용되었고 우리는 2021년에 그것의 잔여 효과가 무엇인지, 그리고 어떻게 커뮤니티 전체가 치유되지 않았는 지에 대해 생각해야 한다” 강조했다.

법안에서 금지하려는 것은?

본 미시간 법안은 미국이 근본적으로 특정 인종에 대해 차별적인 국가이며 미국 헌법이 인종 차별적인 문서임을 홍보하는 문서, 수업 계획, 활동, 안내 토론 및 기타 자료를 금지한다.

이 법안은 또한 노예 제도의 결과와 흑인 미국인의 기여를 국가 역사의 중심에 두고 중학생과 고등학생을 위한 수업 계획과 자료를 제공하는 뉴욕 타임즈 이니셔티브 1619 프로젝트를 금지한다.

퓰리처 상을 수상한 이 프로젝트는 미국의 기초를 1619년으로 재구성하고, 최초의 노예가된 아프리카 사람들이 아메리카로 끌려 온 과거의 사건이 현재까지 계속해서 영향을 미치고 있는지에 대해 조명한다.

이 법안은 ‘반미’ 와 ‘인종 차별주의’로 언급되는 다음과 같은 토론을 금지한다.

– 특정 성별, 인종, 민족, 종교, 피부색 또는 국적이 본질적으로 우월하거나 열등하다는 주장

– 미국은 근본적으로 인종주의 국가라는 주장

– 독립 선언서 또는 미국 헌법이 근본적으로 인종 차별적 문서라는 주장

– 개인의 도덕적 성격이나 가치가 인종에 따라 결정된다는 사실

– 개인이 자신의 성별, 인종, 민족, 종교, 피부색 또는 국적에 따라 본질적으로 인종 차별적이거나 억압적이며 과거에 같은 그룹 구성원이 저지른 행동에 대한 책임이 있다는 주장

왜 지금?

미시간 주 및 미국 연방 공화당 지도자들에 의해 추진되고 있는이 법안은 1년 전 미네소타에서 경찰의 손에 조지 플로이드가 사망하면서 시작된 미국의 인종적 심판가운데에서 등장했다. 플로이드의 죽음은 전국에서 시위를 촉발시켰고 그 중 일부는 폭력으로 변했다.

보수 단체들이 2022년 중간 선거 이전에 법안을 강화하고 대통령 도널드 트럼프 지지자들의 1월 6일 미국 국회 의사당 공격에 대한 비판을 약화시키자는 시도라고 비판하고 있다. Fox News는 한 조사에 따르면 최근 3개월 동안 비판적 인종 이론을 거의 1,300 번 언급했다.

카터 앤드류스는 비판적인 인종 이론 법안이 BLM 시위에 대한 반발에서 기인한다고 믿고 있다.

“현재 교실내 토론장으로 들어가려고 하는 이런 종류의 시도와 사회적 담론은 인종적 공격의 심각성을 희석하려는 시도”라고 정의하고 “역사적이고 지속적인 유색 인종 커뮤니티에 대한 조직적인 억압은 해체되어야 한다”고 강조했다.

현재 K-12 학교에서 비판적 인종 이론을 가르치고 있나?

미시간 교육청 대변인 Shelly Davis Boyd에 따르면 주의 일부 학교에서 1619 프로젝트와 관련된 수업이 있었지만 1619 프로젝트 또는 비판적 인종 이론을 가르치는 학교가 있는지 여부에 대해서는 모른다고 말했다.

그들은 학교가 노예제나 시민 운동에 대한 교육을 중단하기를 원하나?

테이스는 보도 자료에서 그녀의 법안 통과가 교실이 노예 제도와 짐 크로우 분리와 같은 주제를 무시하라는 것을 의미하지는 않지만, 학교는 역사 교육이 “이데올로기적이고 역사적으로 부정확한 의제에 의해 왜곡되고 정치화되는”것을 허용해서는 안된다고 말했다.

그러나 이것이 현자에서 실제로 어떻게 적용될지에 대해서는 불분명하다. 카터 앤드류스는 이 법안은 “미국의 역사 이야기가 학교에서 인종 차별에 대한 논의를 금지하기 위한 것”이라고 믿고 있다고 말했다. 법안이 법률이된다면 교사들은 인종 차별에 대한 교실 토론을 주저하게 될 것이라고 그녀는 말했다.

카터 앤드류스는 “이것은 학생들과 교사들이 건강한 인종적 대화를 하지 못하게 방해할 것이다. 하지만 우리는 학교에서 건강한 인종 관련 대화가 필요다. 이것은 중요한 문제 해결에 참여할 수 있는 능력을 구축하는 데 도움이 된다”고 주장했다.

학교가 그러한 금지를 준수하지 않으면 어떻게 되나?

이 법안에 따르면 금지된 내용을 가르치면 주 정부 보조금의 5%를 잃게 된다. 그렇긴해도 교사나 학군이 금지령을 위반했는지 여부를 누가 판단할지는 불분명하다.

 

mkweekly@gmail.com

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