미시간

미시간에 모기가 극성인 이유?

당분간 지속될 듯

 

[주간미시간=김소연 기자] 미시간에 모기가 극성이다. 전문가들은 강수량이 적었던 4월에 이어 비가 많이 오는 6월을 맞으면서 모기가 많이 번식했다고 분석하고 있다.

모기와 흡혈 벌레가 퍼뜨리는 매개체 질병을 연구하는 미시간 주립 대학의 곤충학 교수인 Edward Walker는 “미시간에 낮에 개를 산책시키기 힘들 정도로 모기가 많다”고 전했다.

그는 또 남은 여름 동안 미시간 전역에서 수백만 마리가 떼를 지어 몰려올 것으로 예측했다.

모기가 지금 더 많은 이유?

미시간 주에 떼를 지어 몰려다니는 모기는 여름 홍수 모기라고 불리는 종이다.

수컷 모기가 이 식물에서 저 식물로 날아다니며 꿀을 홀짝이는 동안, 암컷 여름 홍수 모기는 동물의 피를 빨아들이고 도로, 길가 도랑 및 풀이 무성한 저지대와 같은 저지대 풀밭에 알을 낳는다. 이 기간은 약 3주 동안 지속된다. 그들은 죽기 전에 최대 여섯 번까지 수백 개의 알을 낳을 수 있다. 모기가 알을 낳은 지역에 물이 범람하면 알이 부화하고 모기는 일주일에서 10일 후에 성충으로 나타난다.

비가 내리지 않았던 4월에도 모기 알은 부화하지 않은 상태에서 만들어진다. 알은 겨울에도 살아남을 수 있고 몇 년 후에도 부화할 수 있다. 때를 기다리던 수백만개의 알들이 6월 말에 미시간 주에 비가 내리면서 부화해 지금 절정을 이루는 것이다.

Walker 교수는 “현재 미시간에 있는 모기의 정확한 수를 예측할 수 없을 정도로 많다. 모기가 거의 없다가 갑자기 거대한 개체군으로 나타나 충격을 주고 있다”고 말했다.

기후 변화가 모기 개체수에 영향을 미치나?

Walker는 기후 변화의 결과로 온도가 상승하면 모기 매개 질병의 위험이 증가한다고 말했다. 기후 변화로 인해 더 많은 강우량이 예상된다.

미시간의 어느 지역이 지금 모기에 가장 취약?

장거리 여행을 계획하는 분들이 관심있는 질문이다. 하지만 답은 절망적이다. 다리가 6개 달린 뱀파이어는 미시간 주 어디에서나 골칫거리이기 때문이다. 일반적으로 0.5인치 이상의 비가 내리는 지역에서는 모기가 크게 부화할 수 있다. 즉, 행선지에 최근에 폭우가 내렸다면 모기가 부화할 가능성이 높다.

모기가 곧 죽기 시작할까 아니면 또 몰려 올까요?

적어도 0.5인치의 강우량 후에 모기가 크게 부화하면 그 모기는 더 많은 알을 낳는다. 비가 계속되면 그 알은 계속 부화하고 주기가 계속되어 미시간 주민들은 여름 내내 고통을 겪을 것으로 보인다.

미시간 주에 모기 매개 바이러스가 있나?

Walker 교수는 West Nile 바이러스, EEE(Eastern Equine Encephalitis) 및 Jamestown Canyon 바이러스가 모두 Michigan 모기에 존재할 수 있다고 말했다. 3개 중 올해 미시간 모기에서는 제임스타운 캐년 바이러스만 검출됐다.

여름 홍수 모기는 웨스트 나일 바이러스 또는 EEE와 관련이 없지만 제임스타운 캐년 바이러스를 옮길 수 있다. 주 보건부의 보도 자료에 따르면 Jamestown Canyon 바이러스는 6월 Bay, Oakland 및 Saginaw 카운티에서 수집된 미시간 모기에서 검출되었다.

발열, 두통 및 피로는 Jamestown Canyon 바이러스의 일반적인 증상이다. 질병 통제 예방 센터(Centers for Disease Control and Prevention)에 따르면 드물게 바이러스가 심각한 질병이나 사망을 초래할 수 있다.

Walker는 또한 모기에 물려 전염되는 개 심장사상충이 일반적이 되었으며 애완 동물 소유자가 수의사로부터 애완 동물에게 예방 약을 투여할 것을 촉구한다고 덧붙였다.

주 및 카운티 보건부와 Michigan State University는 현재 EEE 및 West Nile 바이러스에 대한 조사를 진행하고 있다.

Walker는 EEE가 올해 미시간에서 감지되지 않았지만 “안심할 수 없다”고 말했다. EEE는 매우 드물지만 치사율이 33%로 훨씬 더 치명적이며 살아남은 사람들은 심각하고 영구적인 뇌 손상을 입을 수 있다. 2020년에는 주에서 3명의 사람이 발생했고 1명이 사망했다.

주정부는 모기를 어떻게 관리하나?

2020년에 주에서는 치명적인 EEE 바이러스를 퇴치하기 위해 곤충에 유독한 유기 살충제를 대부분의 남서 미시간 카운티에 살포했다. 하지만 미시간은 조만간 공중 살포를 계획하고 있지는 않고 있다.

모기는 환경에 미치는 영향은?

거의 없다. Walker 교수는 모기가 박멸되어도 다른 형태의 생명체는 고통받지 않을 것이라고 말했다. 박쥐, 새, 물고기는 모기를 잡아먹지만, 먹이를 모기에만 의존하는 포식자는 없다.

물리지 않으려면 어떻게 해야 하나?

주 보건부는 다음 예방 조치를 취하도록 권장한다.

– 활성 성분 DEET 또는 기타 미국 환경 보호국 승인 제품이 포함된 방충제를 노출된 피부 또는 의복에 바르거나 뿌린다. 이때 항상 제조업체의 사용 지침을 따라야 한다.

– 야외 활동 시 긴팔 셔츠와 긴 바지를 입는다.

– 모기가 들어오지 못하도록 창문과 문을 방충만으로 보호한다.

– 양동이, 사용하지 않은 유아용 수영장, 오래된 타이어 또는 모기가 알을 낳을 수 있는 유사한 장소와 같은 집 주변의 모기 번식 장소에서 물을 비운다.

– 야외 식사 공간에서 방충만 또는 선풍기를 사용한다.

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