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[미시간 출신 유명인 시리즈 12] 벤 칼슨(Ben Carson)

디트로이트 빈민가에서 태어나 세계 적인 신경외과 의사가 되다

 

[주간미시간=김택용 기자] 벤 카슨 (Ben Carson)은 은퇴한 신경 외과 의사와 저명한 저술가로 머리가 붙은 쌍둥이를 성공적으로 분리 한 최초의 의사였다. 다른 의사들에 의해 수많은 시도가 있었지만, 아기 중 하나 또는 둘 모두가 생존한 경우는 없었다. 쌍둥이가 종종 중요한 혈관을 공유하기 때문에 머리가 연결된 쌍둥이를 분리하는 것은 매우 위험한 절차이다. 벤 카슨과 그의 팀은 1987년 패트릭과 벤자민을 성공적으로 분리함으로써 역사를 창조했다.

오늘날 이 훌륭한 신경 외과 의사가 한 때 학교에서 가난한 학생이었던 것은 상상하기 어렵다. 홀 어머니가 키운 벤은 어려운 어린 시절을 보내면서 앞날에 대한 희망이 없었다. 그의 어머니 소냐는 자신은 교육을 받지 못했지만 자신의 자녀들을 설득하여 열심히 공부하도록 만들었으며 결과적으로 어려움에서 벗어나도록 만들었다. 어머니의 가이드에 따라 그는 의대에 들어갔으며 세계적으로 유명한 의사가 되었다. Carson은 여러 베스트 셀러의 저자이기도하며 최근 정치인이 되었다.

유년기 및 초기 생활

벤 카슨은 1951년 9월 18일 디트로이트에서 벤자민 솔로몬 카슨 (Benjamin Solomon Carson)으로 태어났다. 그는 소냐 코플랜드와 로버트 솔로몬 카슨의 둘째 아들이었다. 그의 아버지는 제 2차 세계 대전 참전 용사, 침례교 목사 였지만 후에 캐딜락(Cadillac) 자동차 공장에서 노동자로 일했다. 그의 어머니는 13살 때 결혼하기 위해 학교를 그만 두었다. 그의 부모는 벤이 8살 때 이혼했으며 벤은 홀어머니 손에서 길러졌다.

소냐는 2~3개의 일자리를 뛰며 가족을 먹여 살렸다. 벤은 자라면서 공부에 관심이 없었고 폭력적이되었다. 그의 어머니는 아들들에게 더 엄격한 일상을 설정하고 더 열심히 공부하게했다.

어머니의 지도하에 벤은 진지하게 공부하기 시작했고 곧 반에서 정상이 되었다. 그는 우수한 성적으로 Southwestern High School을 졸업하고 1973년 예일대학교에서 심리학을 전공 하게 된다.

의사가 되기로 결심한 그는 미시간 대 의과 대학에 입학한다. 신경 외과학에 대해 관심을 가진 그는 동 대학에서 M.D.를 받았다.

직업

의과 대학 졸업 후 그는 1977년 볼티모어의 존스 홉킨스 병원에서 신경 외과의 레지던트가 되었다. 초기부터 그는 정교한 손재주를 가지고 있는 훌륭한 외과 의사임을 입증했다.

그는 1983년 호주 퍼스의 찰스 게어 드너 (Charles Gairdner) 병원에 입학하도록 초청 받았다. 당시 호주는 그 분야의 전문성을 갖춘 신경 외과의가 충분하지 못했다. 처음에는 집에서 멀리 이동하기를 꺼려했지만 카슨은 그 기회를 받아 들였다.

1984년 존스 홉킨스로 돌아온 그는 1985년 존스 홉킨스 병원에서 소아 신경 외과 국장으로 임명되었다. 그는 또한 Johns Hopkins Craniofacial Center의 공동 관리자직을 역임했다.

그는 1987년, 7개월 된 두개결합 쌍동이의 분리 수술에 성공하면서 역사적인 인물이 된다.

그는 1994년 남아프리카 공화국에 초대되어 다른 쌍둥이의 분리를 시도했으나 최선의 노력에도 불구하고 두 아기 모두 사망했다.

1997년 그는 그의 팀과 함께 잠비아에 가서 머리가 붙은 쌍둥이 Luka와 Joseph을 만났다. 수술은 28시간이 걸렸지만 두 소년 모두 뇌 손상을 입지 않고 살아 남았다.

그는 2003년에 거친 도전에 직면했다. 29세의이란 여성 Ladan과 Laleh Bijani를 분리하는 첫 성년을 위한 수술이었다. 100명의 다른 의사와 함께 카슨은 그들이 상상했던 것보다 더 어려운 복잡한 수술을 수행했으나 불행히도, 숙녀는 수술 직후에 사망했다.

그는 신경 외과 의사로서의 경력 외에도 ‘Gifted Hands'(1996), Think Big (2000), The Big Picture (2006), Take the Risk (2009) 등 여러 저서를 저술했다.

수상 내역

그는 2000년 제퍼슨 상 (Jefferson Awards)이 매년 시상하는 최우수 공공 서비스 상 (Great-est Public Service Benefiting the Disadvantaged) 상을 받았다.

그는 2008년 민간인이 받을 수 있는 가장 명예로운 상인 대통령의 자유 훈장 (Presidential Medal of Freedom)을 수상했다.

그는 평판이 좋은 대학들로부터 명예 박사 학위를 수여했다.

가족, 개인 생활 및 유산

그는 1971년 Yale대학의 학생 인 Lacena “Candy”Rustin을 만났다. 그들은 1975년에 결혼했고 세 아들을 낳았다. 카슨은 2000 년대 초반에 전립선 암으로 진단 받았지만 완전히 회복했다.

1994년 그는 아내와 함께 ‘카슨 스칼 러 기금 (Carson Scholars Fund)’을 시작하여 ‘학문적 우수성과 인도주적 자질이 있는 학생들에게 장학금을 제공하고 있다.

mkweekly@gmail.com

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