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머리가 좋아지는 팁(19)

– 부제: 어떤 일에도 적극적으로 맞선다.

1. 소극적인 태도로는 아무 것도 볼 수 없다.
과거의 실패의 원인을 되새겨 보는 것은 중요하지만 거기에만 멈춰 버려서는 앞으로 나아갈 수 없다. 그것을 앞으로의 생활, 삶의 태도, 그리고 공부 방법에 적극적으로 활용하겠다는 사고가 필요한데 앞으로 무엇을 할 것인가를 생각하면서 과거의 교훈을 활용할 수 있으면 된다. 옛 성현의 말씀에 ‘온고지신(溫故知新, 옛 것을 익히고 미루어 새것을 앎)’이란 글이 있는데 우리들에게 커다란 깨달음을 주는 것 같다.
오늘 날의 과학으로는 영구적으로 시간을 역행시킬 수는 없다. 1985년에 개봉된 영화 [Back to the Future]에서와 같이 과거와 미래를 자유롭게 왕복할 수 있다면 흥미롭겠지만 실제 그렇게는 되지 않는다. 인생은 단 한 번뿐이다. 지금의 시간을 멈출 수도 없으며 귀중한 시간은 점점 지나가고 있다. 즉 일단 발생한 일은 취소할 수도 없고 변경하는 것 또한 불가능하며 돌이킬 수도 없다. 그러므로 이제부터는 주어진 시간을 소중히 생각하고 앞으로의 일과 미래의 생활설계는 미래를 바라보지 않으면 보이지 않는다.
2. 우선 행동한다.
우리가 잘 아는 한국의 국민 MC이자 개그맨인 유재석이 말한 다음의 어록은 우리에게 시사하는 바가 크다. “ 무엇을 선택하느냐 보다 선택 이후의 행동이 중요하다.” 달리 말하면 생각은 거의 하지 않고 바로 실행하는 것보다 더 위험한 건 생각만 하고 행동으로 옮기지 않는 것이다. 아무리 생각을 한다고 해도 한계가 있으며, 생각한 대로 일이 이루어 지지도 않는다. 바둑에서 ‘장고 뒤에 악수’라는 말이 있는데 생각만 너무 깊이 하면 더 나쁜 결과를 가져올 수 있다는 말이다. 필자가 살아오면서 항상 심사숙고 하다가 기회를 잃어버리는 경우가 많았다. 나중에 후회를 해 봐야 아무 소용이 없는데도 “왜 내가 그 때 그렇게 하지 못했는가?” 에 대해 자책하곤 했다. 그런데 사람들은 배우자를 만나 결혼을 결심할 때는 바로 행동(?)에 옮겨 청혼을 하곤 하는데 필자도 마찬가지였다. 여하튼 행동으로 옮겨보면 거기에서 새로운 상황이 생겨나게 되고 새로운 생각도 떠오르게 되는데, 어느 대상에 대한 행동의 결과가 내가 예상했던 대로이든, 아니면 전혀 예상과는 다른 반응으로 돌아와도 거기에서 다음 행동의 지침을 얻을 수 있다. 필자가 연구소에서 연구를 할 때, 생각만 하고 실험을 하지 않을 때 보다 실험을 하여 그 실험이 실패를 하더라도 거기에서 풍부한 실험 Data를 얻음으로써 다음 실험에서의 성공률을 높이는 결과를 가져왔다. 모든 일이 그렇게 간단한 것은 아니지만 생각만 하고 행동하지 않는 것보다 실패하더라도 행동하면서 생각하는 편이 보다 효율적이라는 것은 확실하다.
3. 새로운 것을 발견해 나가는 즐거움을 소중히 간직하자.
“수학 공부를 할 때 매일 한 시간씩 계속한다면 너의 수학 실력이 눈에 띄게 성장할거야.”라는 말을 듣고 의심하여 실행하지 못하는 사람이 많다. 물론 나는 기초가 없어서 힘들다고 미리 겁을 먹고 시도도 하지 않는사람들이 있을 수도 있지만 그런 행동은 바보 같은 짓이다. 왜냐하면 우선은 해 보는 것이 중요하기 때문이다. 행동해 보고, 실천해 봄으로써 새로운 세상이 열리는 것이다. 어떤 행동을 하거나 실천하는 데에는 상당한 용기가 필요하지만 그 일에 마주치면 생각했던 것보다 쉽게 풀리는 경우도 많다.
그리고 거기에는 예측하지 못했던 새로운 사실을 발견하게 되는 경우도 있고, 또 빨리 해서 쉽게 해결되는 경우도 있다. 새로운 것이 보이기 시작할 때의 기쁨은 매우 소중하다. 새로운 배움의 세계를 알고도 감동하지 않는다면 이젠 끝이다. 다른 누군가에게 받은 것보다 자신이 직접 행동하여 얻은 새로운 사실은 신선하고 아름다운 감동을 얻을 수 있다.
여담이지만 예전에 필자가 ‘실험 결과를 확인할 때의 초조함과 그 결과가 나의 예상과 딱 맞았을 때의 희열’이란 아마도 천만금보다 더 크고, 죽을 때까지 잊지 못할 추억이 될 것이라 의심하지 않는다.
참조 문헌; 수학적 발상 공부법, 고바야시 미치마사 지음
김준섭 박사/SKY M.I.T.C.   248-224-3818/mitcsky@gmail.com
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