미국

트럼프의 ‘가장 큰 두려움’은 ‘거대한’IRS 청구서와 잠재적인 세금 사기 혐의

트럼프의 전 개인 변호사 마이클 코헨

[디트로이트=주간미시간] 김소연 기자 = 트럼프의 오랜 개인 변호사였던 마이클 코헨이 “대통령의 가장 큰 두려움은 국세청으로부터 큰 청구서를 받는 것과 세금 사기로 기소되는 것”이라고 주장했다.

그는 뉴욕 타임스가 ‘자칭 억만 장자인 트럼프가 10년 넘게 소득세를 전혀 내지 않는 방법’이라는 기사를 게재한 이후 이와 같은 반응을 내놓았다.

타임스가 입수한 세금 신고 자료를 기반으로 한 이 기사에서 트럼프는 대통령으로 취임한 2016년과 2017년 소득세로 750달러 만 지불한 것으로 나타났다. 기사에 따르면 트럼프는 막대한 세금 공제를 정당화하기 위해 개인 헤어 케어를 포함한 다양한 사업 및 비용에서 손실을 발생시켰다.

트럼프의 세금은 리처드 닉슨이 세금 환급을 공개하지 않고 선출된 이후 처음으로 대통령이 되었기 때문에 오랫동안 강력한 추측의 대상이었다.

대통령의 이름을 딴 부동산 회사인 Trump Organization의 임원이기도 한 Cohen은 데이터 공유를 꺼리는 것이 법적 결과에 대한 두려움 때문이라고 말했다.

코헨은 인터뷰에서 “도널드 트럼프의 재무 기록은 그의 부패와 범죄의 깊이를 이해하는 로제타의 돌”이라고 말했다. “더 많이 풀릴수록 더 많이 드러날 것입니다. 그것이 그가 비밀을 지키기 위해 그렇게 열심히 싸우는 이유입니다.

과거에 트럼프는 현재 진행중인 IRS 감사 를 비난했으며, 이 감사로 인해 수익을 공개 할 수 없다고 주장했다. IRS 국장은 지난해 트럼프가 감사를 받는 동안 그의 수익을 공개하는 것을 막는 규칙이 없다고 확인했다.

타임스 기사는 트럼프가 손실을 주장한 후받은 7290만 달러의 세금 환급이 감사를 받고 있다고 확인했다. 이 감사에서 문제가 발견되면 트럼프는 1억 달러가 넘는 세금 청구서를 받게 될 수 있음을 의미한다. 타임스의 보도는 또한 트럼프가 향후 4년 이내에 3억 달러 이상의 채무를 변제해야 하기 때문에 거액의 과태료도 지불 할 수 있는 능력이 없을 것이라고 시사했다.

타임스 보고서가 트럼프의 세금에 대한 새로운 대화를 촉발시켰지만, 코헨은 2018년 대통령과 그의 캠페인으로 부터 이별한 후로 트럼프라는 부동산 거물의 재정 상태에 대해 끊임없는 경고를 보내 오고 있다. 코헨은 트럼프의 조세 회피가 명백히 법에 위배된다고 주장하면서 타임스 기사보다 더 나아 갔다.

코헨은 이달 초에 발간된 그의 저서“불충성(Disloyal)”에서 트럼프는 소득세를 “거의 확실히 불법적으로 피했다”고 말했다.

코헨은 또한 트럼프의 맨해튼 오피스 타워에 있는 두 사람과 미래의 대통령이 IRS로부터 받은 천만 달러의 세금 환급 수표를 보여준 장면을 언급했다. 코헨이 따르면 당시 트럼프는 “IRS가 얼마나 멍청한 지 믿을 수 있니? Who would give me a refund of 10 fucking million dollars(누가 나에게 천만 달러를 환불 해 줄까?”라고 말했다는 것이다.

코헨은 야후 뉴스에 트럼프가 세금과 관련하여 불법 행위에 연루된 것을 확신하게되었다고 말했다. 코헨은 환불에 대해 “말이 안 된다. 그가 일종의 사기를 저질렀다는 것은 의심의 여지가 없다”고 전했다.

트럼프가 부동산 회사에서 습관적으로 비 윤리적인 사업 관행에 가담했다고 비난하는 책을 쓴 코헨은 세금 사기가 대통령의 방식에 맞을 것이라고 말했다. “트럼프 조직에서 진행되는 일은 곧바로 이루어지지 않습니다. 항상 어떤 형태의 그늘진 각도가 있습니다.”라고 그는 말했다.

백악관 부기장 저드 디어 (Judd Deere)는 코헨의 신뢰성에 의문을 제기하며 그의 주장에 대응했다. 디어는 야후 뉴스에 이메일을 통해 “마이클 코헨은 그가 무슨 말을 하는지 전혀 모르는 불명예스러운 거짓말 쟁이입니다”라고 전했다.

트럼프 조직의 대변인 킴벌리 벤자 (Kimberly Benza)도 마찬가지로 코헨을 신뢰할 수 없다고 일축했다. Benza는“진실을 보고하는데 관심이 있다면 Michael Cohen이 아닌 다른 출처를 찾는 것이 좋습니다”라고 썼다.

트위터에서 트럼프는 월요일 아침에 게시 된 일련의 메시지에서 자신이 부적절한 행위에 관여했음을 부인했다. “2016년 선거 시간과 마찬가지로 Fake News Media는 불법적으로 얻은 정보와 나쁜 의도만으로 세금 및 기타 모든 종류의 말도 안되는 정보를 제공합니다. 저는 수백만 달러의 세금을 냈지만 다른 사람들과 마찬가지로 감가 상각 및 세금 공제를 받을 자격이 있었습니다”라고 썼다.

2015년 트럼프가 대통령 출마를 선언했을 때 트럼프는 자신이 약 87억 달러의 자산을 소유하고 있다고 주장하는 한 장의 문서를 배포했다. 약 한 달 후, 그의 캠페인은 그의 순자산이 실제로 “100억 달러를 초과”했다고 주장하는 성명을 발표했다.

전문가와 외부 관찰자들은 오랫동안 트럼프의 부에 대한 주장에 의문을 제기했다. 코헨은 트럼프가 자신의 재무 문서 공개를 꺼리는 것도 허위적 외모를 유지하려는 욕구에서 비롯된 것이라고 주장했다.

코헨은 “도널드 트럼프의 전체 이미지와 자아 가치는 그의 부풀려진 실제 순자산에 근거한다”고 말했다. 코헨은 10년 넘게 확고한 트럼프 충성가였다. 그는 트럼프와 관계가 있다고 주장하는 여성들에게 지급된 지불금과 자신의 세금과 관련된 문제에 대해 수사를 받으면서 2018 년 검사와 협력하기 시작한 후 대통령의 재정에 대해 처음으로 폭로했었다.

코헨은 궁극적으로 형사 탈세를 포함한 여러 혐의에 대해 유죄를 인정했으며 코로나 바이러스로 인해 5월에 집에 감금되기 전에 연방 교도소에서 3년 형을 선고 받았다. 그는 자신의 세금 문제로 투옥된 것이 아이러니하다고 말했다.

“그가 750달러를 지불하는 동안 나는 수백만 달러의 세금을 냈지만 어쨌든 감옥에 갇힌 사람은 나입니다”라고 그는 말했다.

코헨은 지난 7월 자신이 집에 감금된 조건을 위반했다고 교도소 관리들이 주장한 후 잠깐 감옥으로 돌아갔다. 코헨은 책을 출판하겠다는 계획을 발표한 직후에 왔기 때문에 그를 침묵시키기 위한 수작이라고 주장했다.

그는 맨해튼 연방 판사인 앨빈 헬러 스타인이 그를 다시 감옥에 보내는 것이 그 책을 중단하기 위한 ‘보복’이라고 주장했으나 판결이 내려진 2주 후에 결국 석방되었다. 코헨은 이달 초 트럼프를 위해 일한 경험과 대통령의 ‘거짓말과 개인적인 광기’에 대한 우려를 자세히 설명하는 팟 캐스트 ‘Mea Culpa’도 시작했다.

코헨은 자신의 책과 팟 캐스트와 함께 2019 년 2월 의회에서 트럼프의 재정에 대해 심각한 혐의를 제기했다. 그 청문회에서 그는 트럼프가 대출 기관과 세무 당국으로부터 유리한 대우를 받기 위해 자신의 재산 가치를 부정하게 조정했다고 증언했다. 이 증언으로 인해 뉴욕 주 법무 장관 Letitia James 는 Trump의 부동산 회사에 대한 광범위한 조사를 시작했다.

지난 달 야후 뉴스는 뉴욕 남부 지방 검사실에서 트럼프의 부동산 평가와 관련된 의심스러운 관행에 초점을 맞춘 조사가 이루어 지고 있음을 확인했다고 보도했다.

트럼프에 대한 코헨의 주장은 재정 문제에 국한되지 않았다. 그는 또한 그의 책에서 썼 듯이 트럼프가 ‘쉽게 퇴임하지 않을’ 가능성을 제기했다. “대통령은 위헌 3선을 추구하는 것에 대해 계속 농담을 했습니다. 그는 또한 다가오는 선거의 무결성에 근거없는 의심을 던졌습니다.” 그리고 9월 23일, 트럼프는 백악관 기자의 요청을 받았을 때 평화로운 권력 이양을 거부했다.

야후와의 대화에서 코헨은 트럼프가 싸움없이 퇴임하지 않을 것이라고 예측했으며, 이는 다가오는 법적 문제와 잠재적인 세금 청구서에 대한 우려 때문이라고 주장했다. 코헨은 “정권의 평화로운 전환은 결코 없을 것”이라고 예측했다.

mkweekly@gmail.com

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