미시간

미시간 식수에 비상걸렸다

– 화학물질 오염 식감한 상태 – 14곳 조사

[랜싱=주간미시간] 김택용 기자 = 아래 지도에서 미시간 주 환경 규제 기관이 산업용 화학 물질인 PFAS을 발견한 14개 지역을 살펴 볼 수 있다.

오염된 수 천 곳의 수질 오염을 어떻게 처리할 것인지, 또는 미시간주에서 정화를 위한 자금을 조달 할 것인지 여부에 대한 의문이 남아 있는 가운데 주당국은 PFAS로 알려진 화학 물질군이 식수에 위협을 주고 있다고 규정했다.

공식적으로 퍼플루오로알킬 및 폴리플루오로알킬 물질로 불리는 이 산업용 화학 물질은 의류에서부터 소방용 거품 제재에 이르기까지의 각종 제품을 제조하는데 사용되었다. 당국은 이 물질이 공중 보건을 위험하다고 믿고있다.

주 환경부(Department of Environmental Quality)는 14개 지역에서 PFAS 오염을 적발했다. 화학 물질이 식수로 스며든 지역도 있었다. 11월, 스나이더 주지사는 Mickigan PFAS Action Response Team을 만들고, 문제 해결을 위해 주의회는 지난달 2300만 달러의 예산을 책정했다.

Lansing에 기반한 옹호 단체인 Michigan Environmental Council의 정책 전문가인 Charlotte Jameson은 “이제 겨우 문제의 심각성을 이해하는 수준에 도달했다”라고 말했다.

아래의 지도는 오염이 발겨된 14개 지역을 표시하고 있다. 멀리는 어퍼 미시간의 Marquette County에서부터 미시간주 동남부 지역까지 분포되어 있다.

가장 주목할만한 곳은 Plainfield Township과 Kent County일 것이다. Rockford에 기반을 두고있는 Hush Puppies 구두로 유명한 Wolverine Worldwide의 쓰레기 처리장에서 독성 화학 물질이 흘러 나온다는 제보에 따라 수백 채의 주택 지하에 있는 지하수를 테스트한 결과 천문학적 수치의 PFAS가 검출되었다. 일부 주민들은 이 화학 물질이 이 지역에 나타나고 있는 암발병율이나 다른 건강 문제와 관련이 있는지 여부를 궁금해하고 있다.

미시간 주정부는 본 회사로부터 청소작업에 들어가는 자금을 확보하기 위해 지난주 연방 법원에 Wolverine Worldwide을 상대로 소송을 제기했다.

PFAS란 무엇인가?

PFAS는 인위적으로 만들어진 화학 물질이다. 가장 널리 보급된 두가지 유형은 PFOA (perfluorooctanoic acid) 및 PFOS (perfluorooctane sulfonate)다. EPA에 따르면 이들은 PFAS 그룹 안에서 가장 광범위하게 생산되고 연구된 화학 물질로써 유사한 특성과 독성 을 지니고 있다.

PFAS는 엄청나게 천천히 분해되기 때문에 사람들은 몇 달 또는 몇 년 전에 제조된 화학물질의 영향을 받을 수도 있다.

DEQ의 책임자인 하이디 그레이터(Heidi Grether)는 최근 하원 의원들 앞에서 “믿을 수 없을 만큼 끈질기고 완전 제거하기가 너무 어렵다”라고 말했다.

PFAS는 어떻게 사용되나?

이 화학 물질은 마찰을 줄일 수 있다. 따라서 방수, 비 점착 또는 오염 방지 기능을 가져야하는 많은 제품에 사용된다. PFAS는 항공 우주, 건설 및 전자 프로젝트, 켄트 카운티의 신발 공장같은 제혁소, 의류 제조업체 및 소방용 거품 제재등에 사용된다.

미국 제조업체들은 EPA 규정에 따라 특정 유형의 PFAS를 단계적으로 제거해 왔지만, 이러한 화학 물질은 아직도 국제적으로 사용되고 있으며 이런 제품들이 미국내로 수입되고 있다.

PFAS는 얼마나 위험한가?

연구는 여전히 진화하고 있다. EPA에 따르면 오염된 음식이나 물을 섭취하면 다양한 건강 문제를 일으킬 수 있다. FDA는 PFOA와 PFOS를 더욱 심각해지는 오염 물질이자 발암 물질로 규정하고 있다.

동물 테스트를 토대로한 연구에서 암 위험성은 “고려할만한 정도”로 평가된다. 인간에 대한 몇몇 연구에서는 저체중 출산, 콜레스테롤 변화, 갑상선 호르몬 및 면역계에 문제를 일으킬 수 있지만 단정적으로 말할 순 없다. 단 이 화학 물질은 평생 동안 신체에 축적 될 수 있다.

얼마나 많은 PFAS가 위험한 것으로 간주되나?

EPA는 PFOA 및 PFOS에 대한 건강 기준을 70 parts per trillion으로 설정했다. 미시간 주정부가 주시하고 있는 PFAS 오염 사이트에서 일부 우물에서 추축한 물은 그 임계값보다 낮은 수준이지만 다른 곳에서는 높은 수치를 나타내기도 했다.

EPA의 권장 건강 기준을 이용해 강제집행이 불가능한 반면, DEQ는 지난 주 미시간의 공식 정화기준을 이 기준에 맞추었다. 즉, 당국은 PFAS 70ppt 이상의 농도를 청소하지 않을 경우 오염자에 대해 규제하거나 합법적으로 기소할 수 있는 토대를 마련했다고 볼 수 있다.

이건 미시간만의 문제인가?

이것은 세계적인 문제다. 2016년 환경 과학 기술지 (Environmental Science and Technology Letters)의 발표에 따르면 EPA가 설정한 PFAS 건강 수치를 상위하는 표본이 66개의 미국 공공 용수 공급원에서 발견되었다.

그 공공 식수 공급원은 총 6백만 명에게 식수를 공급하고 있다. 미 국방부는 활동중이거나 폐쇄된 시설 중 약 400곳에서 PFAS가 발견되었다고 밝혔다. 이를 청소하기 위해 이미 수십억 달러가 투입되고 있다.

mkweekly@gmail.com

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