칼럼

[건강 상식] 활성산소와 항산화제

1. 유익한것만은 아닌 산소

현대를 살고 있는 많은 사람들은 건강하기 위해서는 운동이 절대적인 조건이라 믿기에 운동에 대한 노이로제가 있다. 보디빌더 세계 챔피언이며 영화배우이자 캘리포니아 주지사였던 아놀드 슈와츠 제네거, 권투 선수 무아메드 알리, 한국 레슬링 선수 김일과 같이 격렬한 운동을 통하여 이름을 떨쳤던 이들이 말년에는 건강이 좋지 않아 고생하였으며, 그 전에는 거리에서 조깅을 하는 이들을 많이 있었는데 요즘 그 숫자가 현저히 줄어든 이유가 과도한 운동이 결코 몸에 좋은 것이 아니기 때문이며 그 이유가 활성산소에 있다고 밝혀졌다. 우리가 알기에는 산소하면 생명을 유지하는데 가장 필수적인 것이며 산림욕이 산소가 다른 곳보다 많기에 건강에 좋다고 알고 있다. 건강상식에서는 요즘 건강관련 자료에 많이 등장하는 활성산소란 과연 무엇이며 이 할성산소가 우리 인체에 어떤 작용을 하는 것인지에 대하여 알아보려 한다.

2. 활성산소

인간은 호흡으로 들이마실 산소가 있어야 섭취한 음식을 산화시켜 생존할 수 있다. 그런데, 이 에너지를 만드는 과정에서 불가피하게 우리 몸에 손상을 주는 유독물질이 만들어지는데 이것을 ‘활성산소’라고 한다. 활성산소는 호흡과정에서 몸 속으로 들어간 산소가 산화·대사과정을 거치며 생성되는 유해산소를 말한다. 활성산소는 생체조직을 공격하고 세포를 손상시키는 산화력이 강한 산소라고 할 수 있다.

3. 활성산소가 원인이 되어 발생하는 질병

활성산소는 잘못된 식습관, 스트레스나 환경오염 등의 영향을 받아 증가한다. 활성산소는 세포를 구성하는 단백질, 세포막, DNA등을 공격한다. 활성산소가 인체에 해롭게 작용하는 이런 상황을 산화스트레스라 한다.

(1)노화의 결정적 원인 생명이 태어나 원기 왕성하던 청,장년기를 거쳐 나이가 먹으며 약해져 가다가 결국은 죽음에 이르는 노화의 원인이 무엇인지에 대한 그 동안의 많은 연구 결과, 우리 몸에 활성산소가 축적되면서 노화현상이 진행된다는 것을 알게 되었다. 노화가 가장 먼저 나타나는 신체부위는 피부로서 자신의 피부상태를 유심히 살펴보면 노화가 얼마나 진행되고 있는지를 짐작할수 있을 것이다.

(2) 여러 질병의 원인 인체에 활성산소가 제대로 제거되지 못하고 축적되게되면 여러 가지 질병을 만들어 내는데 세포의 이상 발육을 촉진하여 각종 암을 을 만들고, 혈관의 탄력성을 약하게 하며, 활성산소가 혈관을 돌아다니며 혈관을 파괴하고 혈액을 차단하면 혈액순환 장애가 나타나기도 한다. 이 상태가 지속되면 뇌졸중이나 뇌출혈, 뇌혈전은 물론 심근경색, 동맥경화가 발생할 수 있다. 또한 활성산소는 눈에 민감하게 영향을 주어 백내장이나 황반성 병변을 일으킨다

4. 활성산소가 축적되는 원인

첫째, 내적으로 활성산소가 과다 축적되는 주요 원인으로 만성염증이 있다. 몸 내부에 만성적인 염증이 생기면 이를 없애기 위해 백혈구라는 세포가 활성화된다. 활성화된 백혈구에서는 활성산소가 계속 생성된다. 이 활성산소들이 다시 만성 염증의 다른 요인들과 같이 작용하여 암이 생길 수 있는 것이다.

둘째, 외적인 요인에 의하여 활성산소가 축적되는 경우가 있다. 가장 대표적인 예를 들면 흡연이다. 흡연을 하면 활성산소를 생성한다. 그리고 흡연량과 횟수가 많을수록 활성산소의 피해가 축적되어서 폐암을 유발할수 있다.

5. 항산화제

노화와 질병을 예방하기 위해선 활성산소를 적절히 관리해야 한다. 이때 필요한 것이 항산화제다. 항산화제란 단어를 곧이곧대로 해석하면 산화에 대항하는 물질이다. 항산화제는 우리 몸에서 생성된 활성산소를 공격성이 없는 물질로 전환하거나 제거하는 작용을 하는 물질로서 활성산소가 건강을 해치는 것을 막아준다.

우리 몸에는 활성산소가 어쩔수 없이 만들어지고 이 활성산소가 우리 몸을 망가트리고 있는데 이에 대해 우리 몸은 자연 면역력을 가지고 있는 것처럼 활성산소를 차단하는 항산화 방어벽을 가지고 있다. 이것이 항산화제이다. 단순히 오래 사는 차원이 아니라, 살아 있는 동안에 활력이 넘치는 생활을 하고자 하는 사람에게 항산화제는 가장 중요한 물질이 될 것이다.

6. 항산화 물질

(1)가장 강한 항산화 방어벽: 비타민E, 비타민C 보리나 밀, 배아, 직접 눌러서 짠 식물성기름 등,그외에 짙은 녹색야채

(2) 지방의 산화를 막아 주는 천연 항산화제, 마늘

(3)항산화방어벽을 강하게 해 주는 항산화음료, 녹차

(4)항산화제를 활성화시키는 항산화제, 셀레니움: 통밀빵, 새우-조개류, 간, 콩팥, 생선, 해조류 버섯, 계란, 아스파라기스,살코기

7. 우리의 마음가짐

인간의 생명을 유지해가는데 가장 필요한 산소가 우리 몸에 노화를 진행시키고 각종 질병을 유발하고 있다는 것은 참으로 아이러니한 일이 아닐 수 없다.격렬한 운동대신 규칙적이고도 적당한 운동을 하여 활성산소가 많이 만들어지는 것을 줄이고 항산화제가 풍부한 식습관을 가지고 지금 우리 주위에 우리를 에워 쌓고 있는 아름답고 밝은 것들을 바라보며 이것들을 즐기며 산다면 우리에게 주워진 명(命)을 다하며 감사하게 살수 있을 것이다.

 

강준호 한의학 박사
“Healing begins with your mind”
P: 248-462-9050, W: www.kangsfamily.com

Print Friendly, PDF & Email
Advertisements

Leave a Reply