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[미시간 출신 유명인 시리즈 14] 헨리 포드(Henry Ford )

그린필드 타운쉽에서 태어나 자동차의 대부가 되다

 

[디어본=주간미시간] 김택용 기자 = 헨리 포드(Henry Ford)는 미국의 기업가이자 자동차 및 상업용 차량을 판매하고 있는 포드 자동차 회사(Ford Motor Company)를 설립했다. 그는 또한 대량 생산 어셈블리 라인 개발에 중요한 역할을 담당했다.

그가 회사를 시작하기 전, 자동차는 상류층만을 위한 것이었고 대부분의 미국 중산층 가정들은 자동차를 소유할 수 없었다. 포드는 중산층도 구입할 수있는 저렴한 자동차를 제조함으로써 자동차 산업에 혁명을 일으켰다.

미시간 주 그린 필드 타운 쉽의 한 농부에게 태어난 그는 어린 소년처럼 리더십과 기술력을 보여주기 시작했다. 아버지를 따라 농부가 될 수도 있었지만 독창적인 마음을 가진 그는 다른 계획을 가지고 있었다. 지능적이고 근면했던 그는 기계공과 견습공을 거쳐 기술자가 되었다. 자동차에 매료된 그는 자동차를 만들기 위한 연구를 시작했다. 그는 유명한 발명가 토마스 에디슨 (Thomas Edison)을 알게 되었고 그로부터 많은 격려를 받는다. 포드는 포드 자동차 회사를 설립하기 전에 여러 모양의 자동차를 만들었다. 기업가로서 그는 자동차 산업 전체에 혁명을 일으킨 몇가지 혁신을 채택했으며 평화주의자였던 그는 전쟁에 대한 강력한 반대의 뜻을 표시했다.

유년기 및 초기 생활

헨리 포드는 1863년 7월 30일 미시간주 디어 본에서 윌리엄과 메리 포드사이에서 태어났다. 그는 4 명의 형제가 있었다.

그는 밝고 호기심이 많은 아이였다. 그는 십대 때 아버지가 그에게 주머니 시계를 주었을 때 스스로 분해하고 재조립했다. 그는 또한 친구와 이웃 집의 시계를 수리하며 곧 시계 수리공으로서의 명성을 얻었다. 어렸을 때부터 그는 기계적 능력과 리더십을 보여주었다.

그의 어머니는 1876년에 사망하여 그를 망연자실하게 만들었다. 어머니를 잃은 그는 더 이상 농장에 살수가 없었다.

그는 1879년에 제임스 F.플라워 & 브라더스 (James F. Flower & Bros)와 함께 견습생 기계공으로 일하기 위해 집을 나왔다. 그는 1882년에 집으로 돌아 가기 전까지 Detroit Dry Dock Co.에서 일했다.

초기 경력

집으로 돌아가서 그는 가족 농장에서 일하기 시작했으며 Westinghouse 휴대용 증기 엔진을 운영하는 전문가가 되었다. 그의 기술력은 인정을 받았고 나중에 Westinghouse에 고용되어 증기 엔진을 수리했다.

우수한 기술과 새로운 것을 파악하는 능력을 가진 그는 1891년 Edison Electric Illuminating Company 회사에 야간 기술자로 취직했다. 근면하고 성실했던 그는 5년만에 수석 기술자로 승진했다. 당시 새로운 콘셉이었던 전기에 대해 흥미를 갖고 많이 배울 수 있었다.

그는 동료들과 팀을 만들어 자가 추진 차량 , Quadricycle을 만들었다. 자전거 바퀴처럼 생긴 4개의 와이어 휠이 달렸으며 후진없이 전진만 할 수 있었다.

그의 실험을 승인한 Thomas Edison을 만나 격려를 받은 포드는 자동차를 계속 개선해 1898 년 두 번째 차량을 완성했다.

포드는 자신의 회사를 설립하기로 결정하고 퇴사한 그는 1899년에 디트로이트 자동차 회사를 설립했다. 그러나 회사에서 생산한 자동차는 시장에서 잘 팔리지 않았고 곧 사업을 마감해야했다.

포기할 줄 모르는 성격이었던 그는 1901년 10월에 자동차의 품질 향상에 착수하여 26마력의 자동차를 성공적으로 출시했다. 1901년 11 월에 디트로이트 자동차 회사의 주주들과 함께 헨리 포드 컴퍼니를 결성했다.

그러나 포드와 다른 주주 사이에 몇 가지 문제가 제기되자 포드는 회사를 떠났다. 그 회사는 나중에 Cadillac Automobile Company로 개명되었다.

또 다른 벤처 기업의 실패에도 낙심하지 않은 그는 자동차 제작에 대한 열정을 계속 추구했다. 그는 꽤 유망해 보였던 “999”레이서를 포함하여 그 후 몇 년 동안 여러 종류의 레이싱 카를 만들었다.

포드 자동차 회사

1903년, 헨리는 포드 자동차 회사를 설립했다. 원래 투자자에는 Henry Ford, Alexander Y. Malcomson, Dodge 형제, John S. Gray 등이 포함되었다. 이 즈음에 경주용 운전 기사 바니 올드필드 (Barney Oldfield)가 전국에 “999”를 몰고 미국 전역에서 포드 브랜드를 알리게되었다.

이 회사는 1908년 10월에 모델 T를 출시했다. 왼쪽에 스티어링 휠이 있어서 다른 자동차 회사가 곧 모방 한 아이디어였다. 이 모델은 합리적인 가격뿐만 아니라 운전이 간편하고 수리가 쉽고 저렴하기 때문에 매우 성공적이었다.

모델 T는 매우 성공적이어서 포드는 끊임없이 증가하는 수요를 충족시키기 위해 생산량을 크게 확장해야했다. 이를 위해 포드는 회사 직원과 함께 1913년 자동차용 이동식 조립 라인을 개발했다. 회사는 대량 생산 기술을 개발하여 생산량을 크게 늘릴 수있었다.

모델 T는 자동차 시장을 수년 동안 지배했으며 1918년까지 미국의 모든 자동차의 절반이 모델 T였다. 1918년 Ford Motor Company의 회장직을 아들 Edsel Ford에게 넘겨주었다.

1920년대 중반에 모델 T의 판매가 감소하기 시작했다. 따라서 회사는 1927년까지 수익성있게 판매 된 1927년에 포드 모델 A를 도입했다. 그러나 1930년대와 1936년에 회사는 계속 감소했으며 포드 자동차는 미국 시장에서 제너럴 모터스와 크라이슬러 코퍼레이션에 이어 3위를 차지했다.

헨리 포드는 평화 주의자 였고 1939년 제 2차 세계 대전이 발발했을 때 그는 미국의 전쟁 참가를 반대했다. 그러나 미국이 전쟁에 참가했을 때, Ford Motor Company는 항공기, 엔진, 지프 및 탱크를 공급하는 주요 미군 계약자 중 하나가되었다.

1943년 에드셀 (Edsel)이 암으로 사망했을 때 노령의 포드 회사 경영에 복귀했지만 더 이상 절대 권한을 행사하지 않았다. 중요한 결정은 다른 사람들에 의해 내려졌고 그의 역할을 점점 더 약해졌다. 결국 그의 손자 인 헨리 포드 2 세가 회장직을 맡았다.

수상 내역

포드는 1928년 Franklin Institute의 Elliott Cresson 메달을 수상했다. 1938년 포드는 독일 Grand Cross of the German Eagle상을 받았다.이 메달은 나치즘에 공감하는 외국인에게 주는 메달이다.

개인 사 

헨리 포드는 1947년 4월 7일 83세에 뇌출혈로 사망했다.

 

mkweekly@gmail.com

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