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[미시간 출신 유명인 시리즈 15] 베찌 디보스(Betsy DeVos )

베찌 디보스 (Betsy DeVos)는 미국의 기업가이자 정치가, 사회 활동가이자 자선가로 현재 11 대 미국 교육부 장관으로 재직중이다.

미시간 주 캘빈 칼리지(Calvin College)에서 학사 학위를 취득한 DeVos는 미시간 주 공화당 펀드레이저이자 교육 개혁 옹호자로 부상하면서 30년 이상 정치 활동을 이어오고 있다. 그녀는 디트로이트 차터 스쿨 시스템을 지지했으며 차터 스쿨, school voucher 프로그램 및 school choice을 지지한다.

그녀는 미시간 공화당 전국위원회 위원장, 미시간 공화당 위원장 4번, All Children Matter PAC 대표, School Choice 및 Acton Institute 얼라이언스 위원장을 비롯한 저명한 직책을 역임했다. 그녀는 ‘Education for Excellence for Foundation’의 이사회 임원이다.

도널드 트럼프(Donald Trump) 대통령이 그녀를 교육부 장관으로 지명한 이후 그녀는 강한 반대에도 불구하고 상원에서 50-50표를 얻었다. 미국 역사상 처음으로 마이크 펜스(Micke Pence) 부통령이 그녀를 위해 투표하면서 한 표 차이로 장관에 임명되었다. 그녀는 풍요한 가정에서 자라나 미국에서 가장 부유한 가정에서 결혼 생활을 하고 있다.

유년기 및 초기 생활

베찌 디보스는 1958년 1월 8일 미시간 주 홀랜드에서 아버지 Edgar Prince와 어머니 Elsa Prince사이에서 태어났다. 그녀의 아버지는 자동차 부품 공급 업체인 ‘Prince Corporation’을 설립한 억만 장자의 미국 사업가였다.

그녀는 ‘Holland Christian High School’에 다녔고 1979년 미시간 주 그랜드 래피즈 (Grand Rapids)에 있는 ‘캘빈 칼리지'(Calvin College)에서 학사 학위를 받았다.

경력

미시간 공화당과의 인연은 1982년부터 시작되어 1986년 이래로 그녀는 2년임기의 지방 선거구 대표로 16번 연속 선출되었다.

그녀는 1989년 남편인 Dick DeVos와 함께 비공개 투자 관리 회사인 Windquest Group을 공동 설립했다.이 회사는 기술, 청정 에너지 및 제조 분야의 기업을 보유하고 있다.

1989년에, Dick과 Betsy DeVos Foundation은 수년에 걸쳐 미술 단체, 병원, 시민 단체, 복음 선교사, 기독교 학교, 차터 스쿨 및 공립학교에 수백만 달러를 기부해 왔다.

1992년 미시간 공화당 전국위원회 위원으로 임명되어 1997년까지 지위를 유지했다. 1996년 미시간 공화당 위원장으로 취임했다. 그녀는 2000년에 사임했으나 2003년 다시 선출되었다.

2004년의 부시 재선 운동에서 개인적으로 $ 150,000 이상을 기부한 것으로 알려졌다.

2008년 그녀와 남편은 MA, MS, MBA 학생들, 특히 개발 도상국의 학생들이 ‘Thunderbird School of Global Management’에 참석할 수 있도록 ‘The Dick & Betsy DeVos Scholarship’을 설립했다.

그녀는 2년 동안 재무 위원장으로 전국 공화당 상원위원회를 이끌었으며 이 기간 동안 부시 행정부와 다른 프로젝트를 수행했다.

2012년 그녀는 남편과 함께 브로드 웨이 공연’Scandalous: The Life and Trials of Aimee Semple McPherson’을 제작했으나 부정적 평가를 받은 후 3주 후에 폐장했다.

2016년 공화당 대선 주자 중 그녀는 Marco Rubio를 지지했고 2016년 3월 Donald Trump에 대해 “공화당을 대변하지 않는다”면서 “interloper:침입자 “라고 말했지만 Trump는 11월 23일 그녀를 교육부 장관으로 지명했다.

그의 지명은 혼합된 반응을 얻어냤다. 교원 노조와 다른 교육 단체에서는 그녀의 공립학교 경험부족을 비난 했지만, School Choice 옹호자들은 그녀를 환영했다.

디트로이트 프리 프레스의 편집자 인 스티븐 헨더슨 (Stephen Henderson)은 “DeVos는 교육자 또는 교육 지도자가 아니다”라고 썼다. 미국 교사 연맹 Randi Weingarten 회장은 그녀를 “가장 이념적이고 비공립적인 후보자”라고 비판했다.

한편 ‘시카고 트리뷴’, 공화당 상원의원인 Ben Sasse, 전직 대선 후보자인 Carly Fiorina, 미트 롬니, Jeb Bush는 그녀를 지지했다.

그녀와 그녀의 남편은 불안, 우울증, 자폐증 및 주의력 결핍 과다와 같은 문제를 치료하기 위한 실험적 바이오 피드백 치료를 제공하는 그룹 인 Neurocore의 이사회 및 주요 투자자였다.

후보 지명 과정이 진행되는 동안, 민주당의 상원 의원들은 DeVos와 다른 가족 구성원이 “재정적으로 이익을 보게 될 것인가”에 대한 질문을 제기했다.

반면 DeVos는 의원들에게 102개 회사에서 탈퇴하고 ‘Neurocore’이사회에서 그만 두겠지만 그녀는 그룹의 투자자로 남을 것이라고 말했다.

그녀의 지명은 건강, 교육, 노동 및 연금에 관한 상원위원회의에서 2017년 1월 31일 12대 11로 승되었다.공화당 상원 의원중 Lisa Murkowski 와 Susan Collins 만 반대했으며 민주당원과 함께 50대 50의 동점이 되었다. 2017년 2월 7일, Mike Pence 부통령이 그녀를 지지함으로써 그녀는 John King Jr.의 뒤를 이어 11번째 미국 국무 장관으로 취임했다.

2017년 2월 10일 교육부 장관으로 지역 중학교를 처음 공식 방문했을 때, 그녀는 그녀를 반대하는 시위대에 직면하기도 했다.

그녀는 ‘Brookings Institution’에서 2017년 3월 29일 첫 번째 정책기조를 발표했다. 4월 11일 그녀는 전임자인 존 킹 주니어 (John King Jr.) 와 오바마 행정부의 테드 미첼 (Ted Mitchell) 이 발표한 많은 정책들을 폐지했다.

개인 생활 및 유산

그녀는 억만 장자 아버지가 공동 설립한 다단계 마케팅 회사인 ‘Amway’의 CEO인 Richard Marvin “Dick”DeVos Jr.와 결혼했다.

DeVos가족은 1989년부터 1,700만 달러가 넘는 기금을 공화당을 위해 기부해 왔다.

2006년에, Dick DeVos는 미시간 주지사 공화당 후보로 출마했으나 당시 제니퍼 그랜홈 민주당 후보에게 패배했다.

DeVos 가족은 포브스가 2016년에 미국에서 가장 부유한 가정의 명단에서 54억 달러로 88위를 차지했다.

DeVos의 형제 인 Erik Prince는 미국 해군 특수관 (American Navy SEALs)의 장교 출신으로 미국의 민간 군사 회사 인 Blackwater(현재 ‘Academi’) 를 창설했다.

 

mkweekly@gmail.com

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