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[미시간 출신 유명인 시리즈 10] 매직 존슨(Magic Johnson)

랜싱에서 태어나 NBA 최고의 스타가 되다

[주간미시간=김택용 기자] 매직 존슨(Magic Johnson)은 은퇴한 미국계 프로 농구 선수이며, 가장 훌륭한 농구 선수 중 하나다. 그는 13년 시즌 동안 LA 레이커스에서 프로 농구(NBA : National Basketball Association)를 했다.

1980년대 세계에서 가장 우수한 선수 중 하나였던 그의 강력한 재능은 그의 민첩성과 속도였다. 매직 존슨은 형제가 많은 큰 가정에서 자랐났고 유년 시절부터 농구에 대한 애정을 키웠다. 그의 아버지는 프로 농구 선수는 아니었지만 고교 시절 선수였다.

그의 어머니는 게임에 대한 그의 열정을 격려했다. 그는 훌륭한 선수임을 입증했고 에버렛 고등학교에서 뛰었으며 2번의 올 스테이트로 선발되면서 당시 미시간 최고의 고교 선수로 간주되었다. 그는 미시간 주립대 학교에서 공부를 계속했다. 대학을 졸업한 후 로스 앤젤레스 레이커스에 착출되었다. HIV양성으로 진단 된 그는 HIV 활동과 박애 활동으로도 유명하다.

그는 1959년 8월 14일 미시간 주 랜싱에서 Earvin Johnson Jr.로 태어났다. 그의 아버지 Earvin Sr.는 General Motors 조립 노동자였고 어머니 Christine은 학교 청소부였다.

그의 부모는 모두 농구에 관심이 있었고 그의 아버지는 미시시피 주에 있는 고등학교에서 농구 선수로 활동했다.

그는 에버렛 고등학교에서 스타 농구 선수 중 한나였다. 15세 때 36점, 18리바운드, 16어시스트로 트리플 더블을 기록했고,이 놀라운 기량으로 “Magic”이라는 애칭을 얻게되었다.

고등학교를 졸업 한 후 Michigan State University에 입학하여 농구를 계속했다. 다시 한번 그는 탁월한 선수임을 입증하고 대학 생활 전반에 걸쳐 눈부신 경기를 펼쳤다.

그는 1979년 로스 앤젤레스 레이커스로 선발되었다. 초기 시즌에 좋은 쇼를 보인 그는 레이커스와 25년간 2,500만 달러의 계약을 체결했다.

그는 1981-82시즌에 대단한 성적을 올렸고 평균 18.6득점, 9.6리바운드, 9.5어시스트, 리그 당 2.7 스틸을 기록하며 All-NBA Second Team의 멤버로 선정되었다.

존슨은 1984-85정규 시즌에 평균 18.3득점, 12.6어시스트, 6.2리바운드를 기록하며 레이커스를 1985년 NBA파이널에 올려 놓았다. 레이커스는 보스턴 셀틱스와 결승전을 치렀고 존슨과 압둘 자바는 팀을 승리로 이끌었다.

그는 1986-87 시즌에 23.9 득점, 12.2 어시스트, 6.3 리바운드를 기록했다. 레이커스는 1987년 NBA 파이널에서 셀틱스와 다시 한번 대결했다. 존슨은 게임에서 이기고 FC MVP 타이틀을 획득했다.

그의 화려한 경기는 몇 년 동안 계속되었고 그는 1988-89 NBA 시즌에 22.5점, 12.8 어시스트, 7.9 리바운드를 기록했다. 다시 한번 레이커스는 1989년 NBA파이널에 올랐지만 존슨은 부상으로 제대로 뛸 수 없었고 디트로이트 피스톤스에게 패했다.

그는 1991년 HIV감염으로 진단 받으면서 그의 삶이 영원히 바뀌었다. 그는 공개적으로 자신의 진단을 발표하고 은퇴하기로 결정했다. 그의 은퇴에도 불구하고 그는 1992년 하계 올림픽에서 미국 농구 팀을 위해 출전한다. 미국 팀은 전 경기를 이기며 금메달을 획득했다.

은퇴 후 그는 안전한 성관계에 관한 책을 썼고 몇몇 사업을 운영했다. 그러나 그의 농구에 대한 애정으로 그는 1993-94 NBA 시즌이 끝날 무렵에 레이커스의 코치로 NBA에 복귀했다. 처음에는 약간의 성공을 거두었지만, 팀이 열 게임 연속 패배를 겪자 코치에서 사임했다.

그는 1995-96 시즌 NBA 시즌에 레이커스에 다시 합류하여 선수로서 컴백했다. 2월에는 애틀란타 호크스와의 경기에서 15득점, 10리바운드, 13어시스트를 기록했다. 그는 시즌 32경기에서 평균 14.6 득점, 6.9 어시스트, 5.7 리바운드를 기록하고 은퇴했다.

1979년, 그는 NCAA 남자 디비전 I에서 농구 토너먼트 최우수 선수로 지명되었다. 그는 최우수 선수상을 세 번 수상했다 (1987, 1989, 1990).

1992년 J. Walter Kennedy Citizenship Award를 수상했다.

존슨은 1996년 NBA역사상 가장 위대한 선수 중 한 명으로 선정되었다.

그는 멜리사 미첼 (Melissa Mitchell)과 짧은 관계를 맺어 1981년에 아들을 낳았다.

1991년 Earlitha “Cookie” Kelly와 결혼했다. 부부는 한 명의 친 아들과 입양된 딸을두고 있다.

매직 존슨은 5억 달러의 순자산을 보유하고 있다.

그는 HIV/AIDS 퇴치를 위한 조직인 Magic Johnson Foundation의 창립자다. 그는 솔직한 HIV 행동 주의자이며 1999년 유엔 세계 에이즈의 날 회의의 주 연사였다.

mkweekly@gmail.com

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