미시간

그랜드 래피즈 지역 인구 증가 추세

시카고에 뺏겼던 인구 회귀 중

 

[그랜드 래피즈=주간미시간] 김택용 기자 = 미국 인구조사국에 따르면 그랜드 래피즈를 포함한 미시간 서부 Kent 카운티 지역이 미시간의 타 지역과 달리 증가세로 나타났다.

국세청의 이동 데이터에 따르면 Kent 카운티는 수십 년 동안 미시간에서 시카고로 유출되던 젊은이들의 이동을 역전시켰음을 보여 준다.

2000년부터 2009년까지 켄트 카운티는 일리노이주 쿡 카운티로 600명 이상의 대학 졸업생을 잃었지만 지난 10년 동안 미시간 호수를 따라 교통의 방향이 바뀌었다. Greater Grand Rapids는 10년 전에 떠난 사람들의 약 2.5배가 시카고 에서 회귀했다.

Grand Valley State University의 경제학자인 Paul Isely는 “우리는 사람들을 그 지역으로 끌어들일 수 있을 만큼 충분히 역동적인 조건을 만들었다”고 답했다.

Isely는 “성장이 놀랍다. 그 결과 우리는 미시간의 다른 곳과 달리 사람들을 직장에 배치할 여력이 생겼다”고 설명했다.

12일(목) 인구 조사 집계가 공식적으로 발표되면 Kent 카운티의 인구는 9% 이상 증가하여 거의 660,000명에 이를 것으로 예상되는 반면 인접한 Ottawa 카운티는 거의 12% 증가하여 거의 295,000명에 이를 것으로 예상된다. 초기 추정에 따르면 켄트 카운티가 주를 주도하여 56,000명 이상의 주민을 추가했으며, 주에서 두 번째로 큰 카운티이자 켄트의 두 배인 오클랜드 카운티의 5,000명보다 거의 10배 정도 많다.

켄트 카운티와 오타와 카운티를 합치면 10년 동안 거의 90,000명의 인구가 증가했을 것이다.

이 숫자는 주 전체보다 약 4,500명이 더 많은데, 미시간 주는 순 이주, 출생 및 사망의 자연적 변화, 전체 인구 증가에 대해 미국에서 가장 낮은 순위에 올랐다.

Grand Traverse, Washtenaw, Kalamazoo 및 Livingston과 같은 일부 카운티에서는 인구가 6%에서 8%로 증가했지만 현재는 15%가 약간 넘는 인구가 거주하고 있는 13개 카운티 지역인 서부 미시간을 능가하는 지역은 없다.
미시간 주의 나머지 지역에 대한 더욱 가혹한 전망이 예상되는 가운데 Grand Rapids의 성공은 인구 증가의 경제적 가치를 보여주고 있다. 기업은 일자리를 채울 인력 없이는 성장할 수 없다. 그리고 증가하는 인구는 상점, 레스토랑, 문화적 기회 및 새 주택과 같은 더 많은 성장을 지원한다.

주 전체에서 미시간의 고용은 2018년에서 2028년 사이에 변동이 없을 것으로 예상된다. 주에서는 일자리 창출이 대부분 고령 근로자가 은퇴하고 다른 기존 직업으로 이동할 때 올 것이라고 예상한다.

해결책: 주민 수의 증가

미시간주 교통관리예산부(Department of Transportation, Management and Budget)가 6월에 발행한 보고서에 따르면, “미시간으로 예상되지 않은 상당한 규모의 국내 또는 국제 이주가 없다면 노동 시장에 근로자가 충분하지 않거나 노동 시장에 여유가 없을 것”이라고 한다.

그러나 Kent 카운티와 주변 5개 카운티의 경제 개발 부서인 Right Place에 따르면 그랜드 래피즈에서는 고용주들이 더 많은 확장을 준비하고 있다고 한다. 6월에 100명 이상의 비즈니스 리더들 중 50%가 직원을 추가할 계획이라고 말했다.

Right Place의 사업 개발 수석 이사인 Eric Icard는 “서부 미시간의 고무적인 점은 성장하고 있다는 것이다”라고 말하면서 많은 새 거주자가 대학 졸업 후 이사를 갔다가 이제 다시 돌아가고 싶어한다는 점에 주목했다.

그는 “그게 우리가 원하는 타겟 그룹이다”라고 전했다.

더 많은 사람들을 위한 준비

Caitlynn Haas는 자신을 2010년대 중반 University of Michigan School of Dentistry를 졸업한 후 시카고, 뉴욕, 노스캐롤라이나에서 수년 동안 살아 남은 “자랑스러운 Michigander”라고 설명한다.

그러나 그녀와 구강외과 의사인 남편인 Chip Niquette는 2020년에 병원을 설립하고 정착하기 위해 미시간 서부를 선택했다.

“우리 둘 다 너무 크지 않은 중간 크기의 도시에 있고 싶어 합니다”라고 Lansing 출신인 Haas가 말했다.

Hass는 홀랜드에 하나를, Niquette는 Grand Rapids 남서쪽에 있는 Byron Center에 하나의 치과를 설립했다. 그리고 그들은 대도시에서 만큼 흥미롭지 않을 수 있는 여가 활동을 예상했만 드래그 퀸 Bingo를 위한 외출은 Grand Rapids가 더 이상 보수적이지 않다는 것을 확인했다.

Vu와 마찬가지로 그녀는 뒤돌아보지 않았다. Hass는 “여기로 이사한 순간 우리는 올바른 결정을 내렸다는 것을 알았다”고 말했다.

Haas의 Grand Rapids로의 여정은 Rachel Gray에게 영감을 주는 이야기다.

Hello West Michigan의 전무이사인 Gray는 에이전시에 자금을 제공하는 80명의 고용주를 대신하여 이 지역을 홍보하여 ​​대도시 및 기타 주에서 끌릴 수 있는 사람들을 더 쉽게 모집할 수 있다.

항상 쉽지만은 않았다. 그랜드 밸리의 경제학자 Isely는 시내 레스토랑이 오후 5시에 문을 닫았던 1990년대를 회상한다. 이제 Bridge Street, Wealthy Street 및 Medical Mile이 근로자를 유인하는 Michigan Avenue를 따라 나타나는 바가 늘어나고 있다.

“오늘날 다운타운의 밤은 살아있다”고 Isley는 말한다. “그게 바로 사람들이 찾고 있는 에너지다.”

콘서트, 브로드웨이 순회 공연 및 스포츠 행사는 그랜드 래피즈 미술관, 도시의 오페라 하우스 및 발레와 같은 문화 요소와 결합된다. 문화 공간이 자리 잡고 밤문화가 이어지고 있다.

Isely는 지난 30년 동안 도시 지도자들의 집중적인 노력을 언급하면서 “주요 도시나 Tier One 대학이 있는 곳 밖에서는 그런 것을 볼 수 없으나 우리는 갖추고 있다”고 말했다. “그것은 우리가 전혀 예상하지 못한 방식으로 사람들을 끌어들이고 있다.”

Michigan의 몇몇 지역은 Grand Rapids와 같이 다른 주에서 사람들을 얻고 있다.

2010년부터 2019년까지 Kent와 Ottawa 카운티에는 주 외부에서 온 24,068명의 사람들이 방문했다. Gray의 대행사 데이터에 따르면 또 다른 4,500명은 이 지역의 다른 두 카운티인 Barry와 Montcalm으로 이주해 왔다.

이러한 이주는 지난 10년 동안 4개 카운티 인구 증가의 34%를 차지한다.

mkweekly@gmail.com

Print Friendly, PDF & Email

Leave a Reply

%d bloggers like this: