미국 미시간

학자금 대출 탕감, 미시간에서 140만 명에게 혜택

9월 말까지 기다리면서 꼭 알아야 할 사항들

[주간미시간=김택용 기자] 조 바이든 미국 대통령이 학자금 대출 일부를 탕감하는 방안을 검토하고 있다. 자녀가 대학 교육 비용으로 빚을 지고 있는 140만 명의 미시간 주민들에게 이는 반가운 소식이다.

하지만 면제 규모가 얼마나 클지, 누가 도움을 받을 자격이 있는지는 아직 확실하지 않다.

잠재적인 탕감 프로그램의 변수는 바이든 행정부가 자체적으로 프로그램을 제정할 것인지 아니면 의회를 통과할 것인지 여부와 함께 여전히 논의되고 있다.

대학 등록금이 치솟으면서 학자금 부채는 2006년 이후 248% 증가하여 전국적으로 1조 7천억 달러에 이르렀다. 이제 모기지론 다음으로 미국에서 두 번째로 큰 부채 유형이다. 미국 가정의 거의 3분의 1이 40세에도 여전히 학자금 빚을 지고 있다.

백악관 관리들은 여름이 끝날 때까지 대출 탕감 프로그램을 진행할지 여부에 대한 결정을 내릴 것으로 예상하고 있다.

그렇다면 미시간과 관련된 문제들에 대해 살펴보자.

미시간 주에 학자금 대출 부채가 얼마나 있나?

미시간 주민 7명 중 1명은 현재 총 510억 달러에 달하는 학자금 대출을 받고 있다. 미시간의 평균 대학생은 현재 $36,000의 학자금 대출빚을 지고 대학을 떠난다.

대통령이 학자금 대출을 탕감할 수 있나?

명확하지 않다. 의회는 지금까지 학자금 부채를 탕감하는 법안을 통과시키라는 바이든의 요구를 받아들이지 않았으므로 그가 행정 명령을 내리거나 하버드 로스쿨 보고서에서 알 수 있듯이 미구엘 카르도나 미 교육부 장관에게 부채를 탕감하도록 지시할 수 있다.

모든 사람이 바이든이 그러한 권한을 가지고 있다는 데 동의하는 것은 아니므로 모든 조치는 법원에서 다뤄질 가능성이 높다. 그러나 바이든 행정부는 이미 공공 서비스에서 일하는 학생, 영구 장애자 또는 부도덕한 대학에 잘못 인도된 경우을 위해 170억 달러의 대학 부채를 탕감했다.

학자금 대출은 젊은이들만의 몫은 아니다. 부모들도 종종 자녀의 대학 등록금을 마련하기 위해 연방 대출을 받는다. 그리고 18세에서 22세 사이의 대출을 갚는 데 수십 년이 걸리는 경우가 많다. 미시간에서는 기존 학자금 대출의 48%가 35세 이상의 사람들에게 있다.

어떤 대출이 탕감될까?

연방 학자금 대출만 해당될 가능성이 높다. 이러한 대출에는 연방 정부가 소유한 Direct Loans 및 Parent PLUS 대출이 포함된다. 바이든 행정부는 금융 기관, 업체들이 소유한 사채를 탕감할 가능성은 없다.

Education Data Initiative에 따르면 약 240만 명의 미국인이 사립 학자금 대출을 받고 있다.

모든 빚이 탕감될까?

바이든 행정부가 4,300만 연방 학자금 대출자들의 모든 부채를 탕감할 가능성은 매우 낮다.

백악관 관리들은 차용인 1인당 최대 10,000달러까지 탕감하는 것을 고려하고 있다. 지금까지 대통령은 최대 5만 달러 또는 모든 부채를 탕감하라는 민주당 의원들의 요구에 반대해 왔다.

연방 준비 은행에 따르면 차용인 1인당 1만 달러의 학자금 대출을 탕감하면 3,210억 달러의 부채를 청산하고 차용자의 31%에 대한 전체 잔액을 없애게 된다.

Educationdata.org에 따르면 미시간에서는 학자금 대출 대출자의 14%가 $5,000 미만의 잔액을 보유하고 있으며 21%는 $20,000에서 $40,000 사이의 잔액을 보유하고 있다.
모두가 자격이 될까?

바이든 행정부는 학자금 대출 면제를 위한 소득 상한선을 시행할 가능성이 높다. 워싱턴 포스트는 행정부가 전년도에 $125,000 또는 $150,000 미만, 부부의 경우 $250,000에서 $300,000 미만인 사람들에게 구제를 제한하는 것을 고려하고 있다고 보고했다.

워싱턴 포스트에 말한 소식통은 이 계획이 유동적이며 변경될 수 있다고 강조했다.

기존 부채에만 적용되나?

지금까지는 그런 것 같다. 학자금 대출을 갚은 사람이나 장래 대학에 입학하는 학생은 포함되지 않는다. 하지만 변경될 수 있으니 계속 지켜볼 필요는 있다.

이렇게 하는 근거는 무엇?

학자금 대출 부채를 없애거나 줄이는 것은 국가에 경제적 부양책이 될 수 있다. 사람들은 현재 학자금 대출 상환에 지출한 돈을 자동차, 주택, 새로운 사업 시작과 같은 다른 구매에 사용할 수 있기 때문이다. 더 많은 빚을 지고 있지만 졸업률은 더 낮은 경향이 있는 소수 민족과 저소득 가정에서 특히 그렇다.

예를 들어, 학자금 대출 대출자 10명 중 4명은 학위를 마치지 못했다. 즉, 대학 학위의 재정적 혜택을 받지는 못하지만 빚은 지고 있다. 흑인 대학생 중 54%는 등록 후 6년 이내에 학위를 취득하지 못했다.

빚을 탕감하면 백인과 흑인 졸업생 간의 소득 격차를 줄일 수 있다는 주장도 있다. 한 연구에 따르면 대학을 졸업한 지 4년 후 흑인 졸업생은 백인 졸업생의 거의 두 배인 53,000달러를 빚지고 있다.

최근 전국 여론 조사에서 64%가 어느 정도의 학자금 대출 면제를 지지했다.

반대하는 주장은 무엇?

대학을 나온 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 졸업후 1년이면 평균 $55,000의 연봉을 더 받는다. 고등학교 졸업장만 가진 사람들보다 $30,000 이상 더 많이 받는다.

따라서 실제로 혜택은 대부분 중산층과 상류층에게 돌아갈 것이다.

소득으로 측정했을 때 미국인의 최하위 20%는 전체 학자금 부채의 8%만 보유하고 있다.

현재 학자금 빚의 전부 또는 일부를 없애는 것은 일시적인 해결책이며 치솟는 대학 등록금을 처리하는 데 아무런 도움이 되지 않는다.

반대론자들은 또한 국가가 이미 경기 침체에 접어들고 있다는 두려움 속에서 전반적인 경제에 대한 혜택이 과장되고 실제로 학자금 대출을 없애면 인플레이션을 악화시킬 수 있다고 주장한다.

그리고 나서 공정성에 대한 문제가 있다. 왜 연방 정부는 대학 교육비를 갚지 않은 사람들은 돕고 이미 학자금 대출을 갚았거나 대학에 전혀 가지 않은 사람들에게 유사한 지원을 제공하지 않느냐는 것이다.

자동차 대출이나 신용 카드 빚이 아닌 이런 종류의 대출을 용서하는 이유는 무엇인가? 이에 대한 답은 이름에 담겨있다. 연방 학자금 대출은 연방 정부를 통해 차용되므로 연방 정부에서 제거할 수 있다. 바이든과 의회는 민간 은행에 대한 대출 및 신용 카드 부채에 대한 통제력은 훨씬 낮다.

대출이 곧 탕감될 경우 지금 대출 상환을 중단해야 하나?

연방 학자금 대출 상환이 2020년 봄에 대유행이 시작된 이후 일시 중지되었기 때문에 지금 당장 상환할 필요가 없다. 바이든 행정부는 최근 학자금 대출 일시 중지를 9월까지 연장했다. 따라서 적어도 9월까지는 대출이 탕감될지 지켜보는 것이 합리적이다.

mkweekly@gmail.com

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