미시간

미시간, 출생자보다 사망자가 더 많다

COVID 탓이지만 장기적인 추세도 암울하다

[랜싱=주간미시간] 김택용 기자 = 미시간주에서는 이제 사망자가 출생아를 넘어섰다. 이것은 경제에 나쁜 소식이며 수년 동안 악화된 문제다.

COVID-19 전염병은 수년간 악화되어 오던 미시간의 인구 감소 문제를 가속화시켰다. 2019년에는 83개 카운티 중 55개 카운티에서 사망자가 출생아를 초과했고 이는 주의 활력을 위협하고 있다.

연방 데이터에 따르면 2020년 미시간에서 태어난 수는 104,074명으로 117,000명(COVID로 인한 13,000명 포함)의 사망자보다 적었다. 10년 전인 2000년에는 미시간 주에서 출생자가 사망자보다 49,060명 더 많았다.

미시간에서 일어난 일은 전국적으로도 일어나고 있다. 2019년에는 5개 주에서 사망자가 더 많았지만 2020년에는 그 숫자가 25개 주로 증가했다.

플로리다는 미국에서 다섯 번째로 인구가 많아 많은 주민들이 바이러스에 감염되기 쉽습니다. 2019년에는 사망자보다 출생자가 13,000명 더 많았습니다. 2020년에는 출생보다 사망자가 30,000명 더 많아 역전되었습니다.

미시간주는 2019년 출생아가 사망보다 8,802명 더 많았지만 2020년에는 출생보다 사망이 13,032명 더 많았다.

2021년의 완전한 출생 기록이 나오지 않은 상태에서 2020년을 기준으로 하면 출생아 수는 전년 보다 더 감소했다. 2019년에 비해 2020년에는 3.6% 하락해 지난 4년 평균 하락폭인 1.6%를 훨씬 웃돌았다.

이것이 왜 중요한가?

– 정치적 영향력: 미시간은 2000년에서 2010년 사이에 인구가 감소했고 그 이후로 2020년까지 다시 정체되어 연방 하원의석수가 올해 14명에서 13명으로 줄어었다. 1990년대에 미시간은 16개의 의석을 가지고 있었다.

– 경제: 연구에 따르면 인구가 고령화됨에 따라 일반적으로 경제는 둔화되는 것으로 나타났다. 노동력이 줄어들고 정부 예산은 서비스와 의료에 대한 지출로 인해 위축되기 때문이다.

하지만 경제에 대한 이런 데이터는 AARP와 같은 노인 옹호 단체의 반발을 사고 있다. AARP는 미국에서 50세 이상이 경제에 8조 달러 이상을 기여하고 있으며 이는 세계에서 세 번째로 큰 경제 규모와 맞먹는 금액이라고 주장했다.

추세를 되돌릴 수 있나?

미시간주는 가임기 여성의 비율은 하위 10개 주에 속하지만 이 연령대의 여성 또는 남성이 COVID-19로 사망하는 경우는 상대적으로 드물다. 2020년 3월 이후 사망한 29,605명 중 94%가 50세 이상이었다.

역대 출산율은 더 큰 하락 후에 반등했다. 2013년, 2014년, 2016년에는 대침체기로 출산이 억제된 지 불과 몇 년 만에 출생아 수가 증가했다.

그리고 COVID-19로 사망한 사람들의 대부분은 70세 이상이었고 조기 사망했다. 팬데믹 기간 동안 사망했기 때문에 향후 몇 년간 전체 사망자 수는 실제로 감소할 수 있다.

감소 추세를 뒤집는 또 다른 방법은 이민 문호를 개방하는 것이다. 그러나 미시간으로의 순수 국제 이민자는 2017년 21,000명에서 2020년 7,800명으로 감소했다. 이는 부분적으로는 도널드 트럼프 전 대통령의 단속 때문이었다.

그래도 장기적 추세는 분명하다

미시간은 다른 지역보다 빠르게 노화되고 있다. 2019년에 미시간의 중위 나이는 39.8세로 전국에서 14번째로 나이가 많았다. 2000년에는 29위(35.5년)였으며 20년 만에 12%가 증가해 전국에서 8번째로 노령화되었다.

주에 있는 20개 카운티의 중위 연령은 50세 이상이고 다른 47개 카운티는 40~50세이다.

가장 빠르게 노회되는 주들 중에서 플로리다를 제외한 모든 주는 미시간 주보다 중간 연령이 낮다.

더 나쁜 소식은?

바이러스는 사람들을 직접적으로 죽인것 뿐만 아니라 응급 상황이나 만성 질환에 대한 치료를 지연시킴으로써 간접적인 피해를 주었다.

2020년에 COVID-19 사망자는 13% 증가했지만 전체 사망자는 2017-19년 3년 평균보다 20% 증가했다.

2020년 미시간 주 사망의 주요 원인인 심장병으로 27,092명에 해당했으며 이는 2017-19년 평균보다 8.5% 증가한 수치다.

당뇨병으로 인한 사망은 거의 22% 증가했으며 만성 폐 질환으로 인한 사망은 21% 증가했다. 2021년에 폐쇄가 없었기 때문에 일 년 내내 치료를 받기가 더 쉬웠지만 당뇨병과 뇌졸중과 같은 특정 원인에서는 여전히 훨씬 더 많은 사망자가 발생했다.

mkweekly@gmail.com

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