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미시간 비즈니스 리더들 바이든 대통령에게 백신 의무 재고 요청

[주간미시간=김택용 기자] 미시간 비즈니스 리더 연합은 바이든 행정부에 9월 초에 발표된 대기업에 대한 COVID-19 백신 의무화를 재고할 것을 요청하고 있다.

명령에 대한 세부 사항이 6주 동안 보류중인 가운데 미시간 상공회의소가 이끄는 비즈니스 그룹은 월요일에 100명 이상의 회사에서 일하는 약 2백만 명의 미시간 근로자에게 영향을 미칠 것으로 예상되는 규정에 대한 우려가 커지고 있다고 말했다.

비즈니스 리더들은 11월 1일까지 이 명령의 세부 규칙이 발표될 것으로 예상한다고 말했다. OSHA는 10월 12일 연방 정보 및 규제 업무국에 해당 규칙을 제출했으며, 이는 긴급 임시 기준으로 고려할 것이다. 그 때문에 그들은 더 짧은 검토 과정을 기대하고 있다.

미시간 산업안전보건청은 30일 이내에 규칙을 실행할 방법을 결정한다. 바이든은 위반 시 벌금이 부과될 수 있다고 말했다.

Michigan Chamber의 회장이자 CEO인 Rich Studley는 명령을 실행하는 과정이 투명하지 않아 어려움을 계속 겪을 것이라고 우려하고 있다고 말했다.

지난 달 24명의 공화당 주지사가 바이든에게 보낸 서한은 바이든이 권한을 취소하지 않으면 행정부에 법적 조치를 취하겠다고 위협했다. 지금까지 바이든은 그러한 반대가 있더라도 그의 계획을 변경할 징후를 보이지 않았다. 바이든 대통령은 명령을 발표했을 때 COVID 사례의 증가가 “백신 접종을 하지 않은 사람들의 전염병”이라고 말하면서 이 조치가 공중 보건에 중요할 뿐만 아니라 기업을 계속 운영하는 데 도움이 될 것이라고 말했다.

업계의 감정은 획일적이지 않다. 실제로, 이번 달 CNBC 전국 설문조사에 따르면 CFO 의 80%가 이 명령을 “전적으로 지지”하는 것으로 나타났다. 일부는 바이든이 연방 정부가 대규모 고용주에게 요구할 것이라고 말하면서 위임을 고려하고 있었다. 다른 사람들은 이러한 움직임을 전염병 퇴치에 ‘중요’하다고 말했다.
동시에 미시간의 규제 기관은 OSHA에서 오는 것보다 더 엄격한 규칙을 제정할 수 있다고 Studley는 말했다.

Studley는 “많은 회원들이 미시간 주가 연방 차원에서 요구하는 것 이상으로 갈 수 있다고 우려하고 있다”라고 말했다.

다른 의원들은 바이든이 연방 백신 접종 의무를 중단하기를 희망한다고 강조했습니다.

Petoskey 지역 상공회의소 회장인 Nikki Devitt는 속도를 늦춰 달라고 말했다. “연방 명령을 내리기 전에 우리의 말을 들어 주십시오. 우리는 지역 사회가 COVID로부터 안전하기를 원할 뿐만 아니라 우리 기업이 완전한 경제 회복을 위해 가능한 모든 기회를 얻기를 바랍니다”라고 호소했다.

바이든 대통령은 9월 9일 백신 접종 의무화를 발표했고, 일부 기업에서는 이 조치를 바이러스를 억제하기 위한 방법으로 칭송했다. 가장 큰 민간 고용주 외에도, 첫 번째 민주당 대통령의 명령은 연방 정부와 계약한 회사의 직원과 메디케어 및 메디케이드를 받는 모든 병원 및 기타 의료 운영의 직원과 함께 모든 연방 직원에게 예방 접종을 요구할 것이다.

전국적으로 직원이 100명 이상인 회사에 대한 예방 접종 의무화는 약 8천만 명의 근로자에게 영향을 미치며 백신을 접종하는 대신 주간 테스트를 제출하도록 선택할 수도 있다.

미시간주 비즈니스 옹호자들과 고용주들은 전염병이 주 전역에서 계속됨에 따라 제안에 대한 세부 사항을 기다리고 있다. 미국 전역의 COVID-19 사례가 감소한 반면, 미시간 사례는 7월 이후 증가하여 지난 주에 정점에 이르렀다. 현재 하루 평균 약 3,600건의 신규 사례가 발생하고 있으며 이는 7월의 10배다.

Gretchen Whitmer 주지사는 올해 초 주 거주자의 70%가 미국에서 승인된 3가지 백신 중 하나를 최소 1회 접종받는 목표를 세웠다. 주정부는 현재 68.4%로 12세 이상 거주자의 58.8%가 예방 접종을 완료했다.

예방 접종을 받지 않은 거주자의 높은 비율은 고용주가 “경제에서 일어나고 있는 엄청난 양의 직원 마찰과 변화”에 직면하고 있는 시기에 의무 준수와 직원 유지에 대한 우려를 불러일으켰다고 앤디 존스턴(Andy Johnston) 정부 업무 담당 부사장이 말했다.

디트로이트 지역 상공 회의소가 9월에 발표한 설문 조사에 따르면, 주 전체 유권자의 52%가 기업이 직원과 고객에게 예방 접종 증명서를 요구하도록 허용하는 것에 반대했으며 44%는 찬성했다. 설문조사에서는 정부가 부과한 권한에 대해 묻지 않았다.

그럼에도 불구하고 미시간 주민들이 정부가 전염병에 대처하는 방법에 대해 계속 분열하고 있음을 나타내며, 이러한 상황은 학교의 마스크 의무화에 대한 시위에서도 나타나고 있다. 동시에 미시간의 노동력은 전염병이 시작된 이후 20만 명 이상의 근로자가 감소하여 일자리를 고용하고 보충하려는 기업에 압력을 가하고 있다.

노동력을 유지하는 것은 미시간 기업이 직면한 가장 큰 문제 중 하나라고 많은 상공 회의소 지도자들이 말했다.

이러한 노력에 참여하지 않은 상공회의소 중에는 Ann Arbor-Ypsilanti 지역 상공회의소가 있다. 대정부 관계 담당 이사인 Andy LaBarre는 월요일 정책 위원회나 상원 지도부 모두 이 명령에 대한 반대를 최고 수준의 문제로 고려하지 않았다고 말했다.

LaBarre는 “정책적 관점에서 우리는 지속적으로 정보를 제공하고 회원들과 공유하며 최고의 공중 보건 보호를 존중하는 편에 머물렀다”라고 말했다.

그는 계속해서 다음과 같이 말했다. “우리는 모든 비즈니스가 성공하기를 원하지만 그 안에 내재된 것은 … 사람들이 건강을 유지하는 것입니다”.

Listen to MI Business라고 불리는 반연방 위임 연합에 관련된 다른 회의소에는 Battle Creek, Lansing, Saginaw, Northern Michigan Chamber Alliance 및 Traverse City의 Traverse Connect의 그룹이 포함된다.

많은 사람들이 직원들에게 예방 접종을 받도록 권장하는 회원들을 이미 지지하고 있다고 Johnston은 말했다.

Johnston은 “우리는 안전한 작업장을 만들고 싶지만 각 고용주는 안전, 근로자 유치 방법 및 비즈니스 운영 방법에 대해 유연하게 판단할 수 있어야 한다고 믿습니다”라고 말했다.

mkweekly@gmail.com

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