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[미시간 교육 점검 – 1] 자신에게 맞는 대학을 선택하는 방법

미시간 고등학교 졸업생들을 위한 조언

 

[주간미시간=김택용 기자] 매년 봄, 미시간의 졸업반 학생들과 부모들은 어떤 대학을 선택해야 할지 고민이다.

오클랜드 카운티에 있는 진학 상담가 Eva Dodds는 “대학 선택은 마스코트와 학교 색상, 그리고 학교 투어에서 본 것으로만 판단해서는 안된다”고 조언했다. 개인 감성에서 벗어나야 한다는 것이다. 하지만 이성적인 판단을 하는 것이 그렇게 쉬운 일이 아니다.

고등학교 시니어중 약 61,000명(약 54%)이 올 가을 2년제 또는 4년제 대학에 등록할 가능성이 높다. 이들 중 대부분은 다음 달에 결정을 내린다. 평균적으로 3개 이상의 대학에 지원하고 다수의 입학 허가서를 받는다.

대학은 일반적으로 제안 수락 마감일을 5월 1일로 설정한다. 즉, 다음 한 달 동안 많은 미시간 가족들이 식탁에 앉아 재정 지원 제안, 집에서 기숙사까지의 거리 계산, 기숙사 식당 리뷰 검색을 해독하게 된다.

비용은 특정 전공 및 캠퍼스 환경과 마찬가지로 학교마다 크게 다를 수 있다.

두 명의 진학 상담가는 향후 2~4년을 보낼 곳을 선택하는 것은 큰 결정이지만 지나치게 걱정할 필요는 없다고 조언한다.

다음은 대학 선택이 고민거리인 학생과 부모를 위해 도움이 될 만한 판단 기준을 정리해 봤다.

(1) 비용

미시간의 평균 대학 졸업생은 현재 약 $35,000의 빚을 지고 졸업한다. 물론 학비는 캠퍼스마다 많이 다르다.

미시간에서 사립 Kalamazoo College의 학비 전액(숙식 제외)은 이번 학년도에 $54,000이다. Central Michigan University의 경우 $10,200에 불과하다.

주정부의 재정 지원을 받는 공립 대학은 일반적으로 사립 대학보다 등록금이 저렴하고 2년제 커뮤니티 칼리지는 4년제 대학보다 훨씬 저렴하다.

학생들은 종종 스티커 가격보다 적게 지불하지만 가족들은 학교에서 제공하는 재정 지원 제안을 주의 깊게 살펴보아야 한다. 하지만 이러한 제안은 비교하기 어려울 수 있다. 모든 대학에는 제안 요인이 학자금 대출인지 아니면 부모 대출인지 확인하는 것과 같이 다른 사항이 포함되어 있기 때문이다.

Dodds는 차를 사는 것처럼 비교하라고 조언한다. “감성적인 결정을 하지 마세요. 학교 선택은 감성만으로 해서는 안된다. 그것은 모두 달러 기호와 제도적 필요에 관한 것이다. 그것은 그들이 내리는 사업상의 결정이다.” 그리고 그것은 또한 가족을 위한 결정이라고 조언했다.

미시간에 소재한 College Is Yours 대학 상담의 CEO인 Patrick O’Connor는 가족이 재정 지원 제안에 대해 질문하려면 대학 재정 지원 사무실에 전화해야 한다고 당부했다. 때때로 학생들은 전화를 거는 것만으로도 더 많은 도움을 받을 수 있다는 것이다.

O’Connor는 “보조금(학생들이 갚지 않아도 되는 돈)과 대출(학생이나 부모이 상환해야 하는 연방 대출)이 무엇인지 알아야 한다”고 말했다. 종종 연방 대출의 최종 가격이 실제보다 낮게 나타나는 경우가 있으므로 대출 옵션에 대해 설명해 줄 것을 요구하라는 것이다. 이렇게 함으로써 더 나은 대출 조건을 찾을 수 있다.

(2) 당신에게 중요한 것은 무엇인지 생각해 본다

대학 생활에서 원하는 것을 목록이나 스프레드시트로 만들어 보자. 대도시에 있는 것이 중요한지, 야외 활동을 가까이하고 싶은지, 가족과 얼마나 가깝거나(또는 멀리) 있고 싶은지? 그런 다음 귀하의 학교가 우선 순위 목록에서 어떻게 비교되는지 확인하라는 것이다.

O’Connor는 공학이나 교육과 같은 전공에 대해 막연한 목표를 가진 학생들의 경우 가족들은 대학 전체뿐만 아니라 특정 프로그램의 질도 고려해야 한다고 말한다. 더 비싼 대학은 졸업 후 더 높은 급여로 보답할 수 있다. 해당 학교 졸업생의 초봉에 대해 확인해 보라는 것이다.

(3) 졸업률 비교

졸업장은 비용이 많이 들지만 대학에 진학한 후 졸업하지 못하는 것은 훨씬 더 비싸다. 자퇴한 학생들은 빚을 지고 있지만 취업이 안되면 갚을 능력이 사라지기 때문이다.

졸업률은 학교마다 크게 다르다. Adrian College에서는 학생의 54%가 6년 이내에 학위를 취득한다. 이스턴 미시간 대학교에서는 47%다. University of Michigan의 Ann Arbor 캠퍼스에서는 93%다.

미시간 전체에서 공립 및 사립 4년제 기관의 6년제 졸업률은 52%다.

이 수치는 4년이 아닌 6년 만에 학사 학위를 취득한 학생의 비율이다. 이는 가족이 예상한 4년보다 50% 더 많은 수업료를 지불해야 함을 의미한다.
일부 학교에서는 학생들이 학사 학위를 취득하는 데 5년 이상이 걸리는 것이 일반적이다. 그 추가 시간은 추가 수업료를 의미한다.

예를 들어, Saginaw Valley State University에서는 2016년 가을에 등록한 학생의 29%만이 4년 만에 학위를 취득했다. 같은 가을 Michigan State University 캠퍼스의 신입생 중 71%가 4년 만에 졸업했다.

미시간 공립대학 중 2014년 가을에 등록한 학생의 절반(51.5%)이 4년 만에 학위를 취득했다. 주의 교육 성과 및 정보 센터(Center for Educational Performance and Information)에 따르면 5년 내 70%, 6년 내 77%다.

(4) 방문 또는 전화

가능하면 대학을 방문하여 캠퍼스와 주변 지역 사회가 어떤지 확인할것을 권한다. 방문할 수 없는 경우 많은 학교에서 가상 투어를 제공한다. 다음은 CMU, Northern Michigan University 및 Oakland University를 위한 투어다.

재학생들과 이야기 나누는 것도 도움이 된다. 당신보다 몇 년 앞서 졸업하고 현재 고려하고 있는 대학에 다니고 있는 고등학교 학생이 있는지 살펴본다. 전공이 정해지면 전화를 걸어 학교에서 현재 학생과 연결해 줄 수 있는지 물어보면 된다.

그리고 주저하지 말고 교수와 전화 통화를 요청하자. 오코너는 “지금은 부끄러워할 때가 아니다”라고 강조했다.

(5) 당신에 맞는 학교가 하나 만은 아니다.

더 높은 명성과 더 높은 등록금이 항상 더 나은 대학 경험을 얻을 수 있다는 것을 의미하지는 않는다.

Doss는 학생들이 ‘올바른 학교’에 들어가는 것에 대해 걱정할 때 그들이 평소에 존경하는 사람들이 어떤 대학에 다녔는지를 물어보라고 조언한다. 존경하던 선생님, 의사 등이 어느 대학을 나왔는지 물어 보라는 것이다. |

Doss는 “그 존경하던 사람들이 이름있는 학교의 졸업생이 아니라는 점에 놀랄 것이다”라고 말하고 “학생들보다 학부모가 더 이해를 잘 하겠지만 어떤 학교를 가는 것보다 거기에서 그 학생이 무엇을 할 것인가가 더 중요하다”고 강조했다.

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